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Élisée voit Élie monter au ciel.

Selon la Bible, Élisée était un puissant prophète du Royaume d'Israël au milieu de la fin du IXe siècle avant notre ère ... Connu comme le successeur d'Élie le Tishbite, Élisée était un adversaire absolu du culte de Baal et l'un des plus puissants faiseurs de miracles de la Bible. Il s'est distingué en tant que disciple modèle de son maître Élie. Puis, après avoir hérité du manteau du leadership, Élisée a fait des œuvres encore plus grandes que son maître, guérissant les malades, ressuscitant les morts, séparant les eaux du Jourdain et frappant une armée entière d'aveuglement.

Elisha était également un acteur politique majeur. Il a collaboré avec les rois et a contribué à la défaite des armées et à la levée des sièges. Ses agents ont assassiné trois rois et il a institué une violente purge des descendants du roi d'Israël Achab. Après l'ascension du candidat d'Elisée, Jehu, sur le trône d'Israël, le culte de Baal a été fortement réprimé pendant un certain temps. Sur son lit de mort, Élisée a continué de prophétiser et au moins un miracle a été signalé en association avec sa dépouille.

Alors que l'érudition critique considère une grande partie de l'histoire d'Elisée comme légendaire, la tradition rabbinique le tient pour un grand mystique et l'un des initiateurs de la Kabbale, ou tradition mystique juive.

Biographie biblique

Le ministère d'Elisée s'est déroulé dans un contexte de temps troublé pour les prophètes de Yahweh, car ils ont été persécutés sous l'influence de Jézabel, épouse du roi Achab d'Israël. Le prophète Élie était le principal antagoniste de Jézabel dans cette lutte et avait été contraint par Jézabel à s'exiler dans le sud après avoir incité au massacre de 450 prophètes de Baal au Mont Carmel.

Disciple d'Elie

Élisée était le fils de Shaphat, résidant dans un endroit appelé Abel Meholah. Contrairement à la plupart des prophètes, Élisée n'a pas été appelé directement par Dieu, mais a été convoqué de son travail agricole par Élie. La prophétie de Dieu concernant Élisée était désastreuse, impliquant des intrigues politiques et des effusions de sang. Dieu a dit à Élie:

Allez dans le désert de Damas. Lorsque vous y arrivez, oignez le roi Hazael sur Aram (Syrie). Aussi, oins Jéhu, fils de Nimshi, roi d'Israël, et oins Élisée, fils de Shaphat, d'Abel Meholah, pour te succéder comme prophète. Jéhu mettra à mort quiconque échappera à l'épée de Hazaël, et Élisée mettra à mort quiconque échappera à l'épée de Jéhu (1 Rois 19: 15-17).

Il s'est avéré qu'Elie lui-même n'a achevé que la mise en service d'Elisée, laissant les autres tâches à Elisée. Sur le chemin du Sinaï à Damas, Élie a trouvé Élisée labourant un champ avec ses bœufs. Elisha a répondu immédiatement à l'appel d'Elie, s'arrêtant assez longtemps pour embrasser ses parents et tuer ses bœufs. Pendant les sept ou huit années suivantes, Élisée est apparemment devenu le proche gardien d'Élie. Cependant, la Bible ne dit rien sur les activités d'Elisée pendant cette période.

Mise en service par Elijah

Au moment où Élisée est apparu de son propre chef, le roi Achab avait remporté deux importantes victoires militaires contre l'ennemi d'Israël, Ben-Hadad de Syrie, avec le soutien de Dieu. Cependant, Achab a également couru à l'encontre d'Elie sur la question du vignoble de Naboth. Achab se repentit de Dieu devant Élie, et Dieu lui accorda un sursis. Cependant, quand Achab a uni ses forces avec le roi Josaphat de Juda et a marché une fois de plus contre les Syriens à Ramoth-Gilead, il a été mortellement blessé. Son fils Achazia d'Israël était mort, et un autre fils, Joram, régnait maintenant à sa place. Au cours de cette période, sous l'influence de Jezebel, d'origine phénicienne, le culte de Baal a pu s'épanouir aux côtés de celui du Dieu d'Israël, à la grande désapprobation de prophètes tels qu'Élie et Élisée.

"Elisée divisant les eaux de la Jordanie avec le manteau d'Elie" par Jean-Baptiste Despax

Alors que la vie d'Elie approchait de sa fin, Élisée est allé avec son maître de Gilgal à Béthel, à Jéricho, puis du côté est du Jourdain, apparemment lors d'une dernière tournée pour rencontrer leurs compagnons "fils des prophètes" dans ces régions. . À chaque arrêt, Élie a ordonné à Élisée de rester derrière pendant qu'il continuait, mais Élisée, réussissant l'épreuve de son maître, a refusé de quitter Elie. Au Jourdain, Élie a touché les eaux du fleuve avec son manteau (ou son manteau) et les deux prophètes, comme les Israélites à la mer Rouge avant eux, sont passés sur un sol sec.

Elisha a reçu une dernière demande de son maître. "Laisse-moi hériter d'une double portion de ton esprit," répondit Elisée. Élie a dit: "Si vous me voyez quand je vous serai enlevé, ce sera le vôtre, sinon non." Élisée a alors vu Élie dans un char de feu, emporté par un tourbillon dans le ciel.

Élisée a désobéi à trois reprises à son maître Élie lorsqu'il lui a ordonné de rester. Cela peut être considéré comme un test final pour prouver qu'Élisée comprenait le vrai cœur de son maître. Ironiquement, si Élisée avait obéi de l'extérieur, plutôt que de suivre ce qu'il savait être juste, il n'aurait certainement pas vu Élie monter au ciel et n'aurait pas hérité "d'une double portion" de son puissant esprit.

Les ours attaquent les garçons qui ont nargué Élisée.

Utilisant le pouvoir spécial du manteau qu'Élie avait laissé tomber en montant, Élisée a miraculeusement repassé le Jourdain. Les prophètes de Jéricho l'ont ainsi reconnu comme le successeur d'Élie et leur supérieur spirituel (2 Rois 2: 1-15). Il a ensuite gagné la gratitude du peuple de Jéricho pour avoir soigné son sol stérile et purifié ses eaux.

Sur son chemin vers le nord vers Bethel, cependant, il a été raillé par un groupe de garçons, qui l'ont nargué et l'ont traité de "chauve". Élisée les a maudits pour cela, et aussitôt "deux ours sont sortis des bois et ont mutilé quarante-deux des jeunes" (2 Rois 2: 23-25).

Intervention politique

Avant de s'installer dans la capitale du nord de la Samarie, le prophète a passé quelque temps sur le mont Carmel, le site de la grande victoire de son maître sur les prophètes de Baal (2 Rois 2:25). Nous apprenons que le roi Joram s'était rapproché un peu plus de l'attitude prophétique que ses ancêtres, "enlevant la pierre sacrée de Baal que son père avait faite", mais n'ayant pas fermé le sanctuaire de Béthel qui concurrençait le temple de Jérusalem. Comme Achab avant lui, Joram avait également maintenu une alliance efficace avec le roi Josaphat de Juda, considéré comme l'un des "bons" rois. Ainsi, lorsque les armées de Juda, d'Israël et d'Edom, ont fait la guerre au roi Mesha de Moab dans le but de le forcer à renouveler son statut de vassal pour Joram, Elisha a consenti à intervenir. Employant un harpiste pour l'aider dans sa prophétie, il prédit à la fois le soulagement de la sécheresse et la victoire sur les Moabites. Son oracle s'est accompli le lendemain matin (2 Rois 3: 4-24).

Faiseur de miracles

"Elisée ressuscitant le fils de la Sunamite" par Jean-Baptiste Despax

Le fait qu'Élisée ait hérité de la puissance miraculeuse d'Élie est démontré tout au long de sa vie.

  • Lorsque la veuve de l'un des prophètes a été menacée par un dur créancier, Élisée a multiplié une petite portion d'huile de manière à lui permettre non seulement de payer sa dette, mais de subvenir aux besoins de sa famille (2 Rois 4: 1-7 ).
  • Pour récompenser une dame shunamite sans enfant de son hospitalité, il a prophétisé qu'elle aurait un fils, ce qu'elle a fait. Quelques années plus tard, lorsque l'enfant est décédé subitement, Élisée l'a miraculeusement ressuscité. La scène dramatique est ainsi racontée:

Il monta sur le lit et s'allongea sur le garçon, bouche à bouche, yeux à yeux, mains à mains. Alors qu'il s'étirait sur lui, le corps du garçon se réchauffa. Élisée s'est détournée et a fait des allers-retours dans la pièce, puis elle est montée sur le lit et s'est allongée sur lui. Le garçon a éternué sept fois et a ouvert les yeux (2 Rois 4: 34-35).

  • À Gilgal, pour nourrir les prophètes locaux qui avaient été pressés par la famine, Élisée a miraculeusement transformé un potage fait de courges vénéneuses en ragoût comestible (2 Rois 4: 38-41).
  • À Baal Shalishah, il a nourri 100 hommes avec seulement 20 miches de pain d'orge.
  • Élisée a également guéri un commandant syrien, Naaman, de la lèpre (2 Rois 5: 1-19).
  • Lorsque le serviteur d'Elisée, Gehazi, a demandé un paiement à Naaman contre la volonté du prophète, Elisée a ensuite maudit Gehazi avec la lèpre qu'il avait retirée de Naaman (2 Rois 5: 20-27).
  • Lorsqu'un groupe de prophètes a perdu une précieuse tête de hache dans le Jourdain, Élisée l'a miraculeusement retrouvée (2: 6-7).

Elisée déjoue Ben-Hadad

Dans une veine plus politique, Élisée a averti à plusieurs reprises le roi Joram d'Israël du danger militaire imminent des forces syriennes, lui permettant d'échapper à la menace (2 Rois 6: 8-23).

Enragé par les activités d'Elisée comme une sorte d'espion spirituel, Ben-Hadad de Syrie a entouré la ville de Dothan afin de capturer ou de tuer le prophète. Apparemment désespérément en infériorité numérique, les défenseurs étaient aidés par des armées célestes: «Des chevaux et des chars de feu tout autour d'Elisée». Le prophète a frappé aveuglément l'armée syrienne, puis les a incités à marcher impuissants en Samarie, la capitale même d'Israël. Le roi Joram reconnaissant a demandé: "Dois-je les tuer, mon père? Dois-je les tuer?" Mais Élisée a ordonné à Joram de préparer un festin pour eux à la place. Par la suite, "les bandes d'Aram ont cessé de piller le territoire d'Israël" (2 Rois 6: 13-23).

Ben-Hadad n'était pas si facilement dissuadé de son objectif belliqueux. Il a entouré la capitale et monté un siège qui a duré si longtemps que les habitants de Samarie étaient sur le point de recourir au cannibalisme. Joram a blâmé Elisha pour la situation (peut-être pour ne pas lui avoir permis de détruire l'armée syrienne plus tôt) et a cherché à l'exécuter. Elisha, cependant, a prédit que le siège serait levé immédiatement. Sa prophétie s'est rapidement réalisée, et l'un des officiers du roi qui doutait des paroles d'Elisée a été piétiné à mort pour son manque de foi.

Kingmaker

Enfin, Élisée commença maintenant à remplir la mission confiée à Élie de nombreuses années auparavant: faire de Hazaël roi de Syrie et de Jéhu roi d'Israël. Élisée s'est rendu à Damas, où Ben-Hadad était gravement malade. Ben-Hadad a envoyé son lieutenant, Hazael, pour demander au prophète quel était son pronostic. Élisée a donné pour instruction à Hazael de dire au roi: "Tu te rétabliras certainement." Dans le même souffle cependant, le prophète a confié: "Le Seigneur m'a révélé qu'il mourra en fait". Élisée a alors commencé à pleurer, voyant une grande souffrance pour Israël aux mains d'Hazaël et lui disant: "Le Seigneur m'a montré que tu deviendras roi d'Aram." Ainsi encouragé, Hazael retourna à Ben-Hadad, l'informa qu'il allait se rétablir, puis l'étouffa à mort, lui succédant comme roi (2 Rois 7: 1-20).

Élisée a alors ordonné à l'un des prophètes d'oigner le chef militaire Jéhu stationné à Ramoth-Galaad en tant que futur roi d'Israël. Le jeune prophète a obéi, versant de l'huile sur la tête de Jéhu et déclarant les paroles de Dieu:

Vous devez détruire la maison d'Achab, votre maître, et je vengerai le sang de mes serviteurs les prophètes et le sang de tous les serviteurs du Seigneur versés par Jézabel. Toute la maison d'Achab périra. (2 Rois 9: 1-10).

Jéhu se rendit rapidement à Jezreel, où le roi Joram (qui était le fils d'Achab) se remettait de ses blessures. "Vous venez en paix, Jehu?" demanda le roi. Jéhu répondit: "Comment peut-il y avoir la paix, tant que toute l'idolâtrie et la sorcellerie de votre mère Jézabel abondent?" Jehu a ensuite tiré sur Joram dans le dos avec une flèche alors qu'il se tournait pour fuir. L'allié de Joram, Achazia de Juda, a également été mis à mort lors du coup d'État.

Jéhu se tourna à côté de Jézabel, et la reine-mère mourut après avoir été jetée par une haute fenêtre par ses propres eunuques sur l'ordre de Jéhu. Après cela, il a conçu le meurtre de 70 des descendants masculins d'Achab, ordonnant que leurs têtes soient laissées en tas aux portes de Jezreel. Se tournant vers Samarie, Jéhu rencontra 42 parents d'Achazia de Juda qui étaient en route, pensèrent-ils, pour saluer Joram et Jézabel; et ceux-là aussi, il les a massacrés. En arrivant à Samarie, Jéhu a continué le bain de sang ordonné par Élisée: "Il a tué tous ceux qui y étaient restés de la famille d'Achab" (2 Rois 10:17).

Poursuivant le programme d'Elisée jusqu'à sa conclusion logique, Jéhu convoqua ensuite les prêtres de Baal à une assemblée solennelle dans la capitale, disant: "Achab a servi Baal un peu; Jéhu lui servira beaucoup." Une fois rassemblés dans le temple de Baal, Jehu procéda à leur massacre, démolissant le temple et le transformant en latrine publique.

La mort d'Elisée

De nombreuses années interviennent sans aucune trace biblique des activités d'Elisée. L'homme qu'il avait fait roi, Jéhu, était lui-même mort depuis longtemps; et Élisée se trouve maintenant sur son lit de mort dans sa propre maison (2 Rois 13: 14-19). Le roi Joash, le petit-fils de Jehu, vient pleurer son départ imminent. Dans un dernier acte prophétique, Élisée ordonne un arc apporté et ordonne à Joas de tirer une flèche vers l'est. "La flèche de victoire du Seigneur, la flèche de victoire sur Aram!" Déclare Élisée. "Vous détruirez complètement les Araméens à Aphek" (2 Rois 13:17). Alors qu'Élisée respire son dernier souffle, Joas prononce les mêmes mots qu'Élisée lui-même avait déclarés lors du décès d'Élie: "Mon père, mon père! Le char d'Israël et ses cavaliers."

Les miracles d'Elisée, cependant, ne sont pas tout à fait terminés. Bien après son enterrement, un cadavre est déposé dans la tombe d'Elisée. A peine cela touche-t-il les restes d'Elisée que l'homme "ressuscita et se leva" (2 Rois 13: 20-21).

Tradition rabbinique

Élie et Élisée sont tous deux considérés comme de grands maîtres rabbiniques, ainsi que de grands prophètes. Leur dernier voyage ensemble fait l'objet de nombreuses spéculations rabbiniques. Selon un rabbin, ils ont discuté du Shema (la prière juive la plus sainte); selon un autre, ils ont parlé de Jérusalem; d'autres affirment avoir parlé des mystères de la création. Cependant, le plus grand nombre pense avoir discuté des «mystères du char» - la première conversation supposée sur la tradition mystique juive connue sous le nom de kabbala (Yer. Ber. 8d; comp. Sotah 49a).

Ayant reçu une double portion de l'esprit prophétique, Elisée croit que les rabbins ont accompli deux fois plus de miracles qu'Elie (commentaire de R. David Kimchi à II Rois 2:14). Une tradition veut que l'hospitalité de la femme shunammite montre qu'une femme connaît mieux le caractère d'un invité qu'un homme (Ber. 10b). Certains soutiennent que les malheureuses victimes de la malédiction d'Elisée à Béthel étaient des adultes impies et pas du tout des enfants (Sotah 46b). D'autres imputent l'épisode aux habitants de la dernière ville visitée par Élisée, car ils n'auraient pas dû envoyer le grand prophète sur son chemin sans escorte. (Sotah 46a) D'autres déclarent qu'Elisée a été puni par Dieu pour avoir blessé ces enfants, et aussi pour son traitement cruel envers son serviteur Gehazi en le frappant avec la lèpre (Sanh. 107b).1

Vue critique

L'école critique soutient que le compte de la vie et de l'activité d'Elisée est tiré d'un ancien cycle d'histoires d'Elisée et plus tard incorporé dans les Livres des Rois. Le contenu est plus légendaire qu'historique. Une grande partie de l'histoire d'Elisée est une refonte du cycle d'Élie, avec des miracles et des circonstances similaires.

La «pierre moabite» érigée par le roi Mesha de Moab.

Des contradictions se produisent également. Un état de paix entre Israël et Damas dans 2 Rois 5: 1 contredit l'état de guerre indiqué dans 2 Rois 6: 8. Dans un chapitre, (5) Gehazi est un lépreux; dans un autre (8), il apparaît devant le roi comme si de rien n'était. Le lieu de résidence d'Elisée change également sans explication. Le plus frappant de tous est la contradiction entre 1 Rois 19 dans laquelle Elijah a reçu l'ordre d'oindre Jehu et Azael comme rois - et le reste de l'histoire. La tâche importante d'Elie est laissée à Elisée, et il ne prend pas la peine d'y aller pendant de nombreuses années. La chronologie des événements est également suspecte, résultant probablement de la nature composite du cycle d'Elisée lui-même, ainsi que du travail de conjecture de l'éditeur final en épissant dans ses épisodes le récit des rois Ahab, Joram, Jehu et al.

Malgré le caractère clairement légendaire de certaines des histoires d'Elisée, certaines parties du drame fournissent des données historiques importantes. Leur fiabilité est une autre question. Le roi Mesha de Moab était un personnage historique qui a quitté la soi-disant pierre moabite, ce qui confirme l'existence de la "Maison d'Omri" (le père d'Achab) et décrit les tentatives d'Israël d'assujettir Moab. Ben-Hadad (Hadadezer) et Hazael de Syrie étaient également deux rois historiques qui ont fait la guerre à Israël. Cependant, l'historicité d'un prophète israélite tel qu'Elisée conspirant avec Hazael pour assassiner Ben-Hadad doit être accueillie avec scepticisme. En effet, une inscription découverte récemment à Tel Dan dans le nord d'Israël semble contredire le récit biblique du rôle de Jehu dans la mort de Joram et Ahaziah. Le candidat le plus probable en tant qu'auteur de l'inscription est Hazael lui-même, ou l'un de ses scribes. L'écriture reconstituée déclare: "Hadad m'a fait moi-même-roi ... J'ai tué deux rois puissants, qui attelaient deux mille chars et deux mille cavaliers. J'ai tué Joram, fils d'Achab, roi d'Israël, et j'ai tué Achazyahu (Ahaziah), fils de Joram (Jehoram), roi de la maison de David. "

En tout cas, les érudits modernes conviennent que le cycle d'Elisée ne peut pas être considéré comme une production cohérente d'un seul auteur. Une explication plus probable est que diverses histoires ont surgi à propos du prophète de plusieurs sources et ont ensuite été compilées dans un ou plusieurs documents. Le rédacteur en chef final de Kings, plus tard encore, a incorporé ces histoires dans son récit, les épissant là où il pensait qu'elles appartenaient le mieux.

Cependant, les questions morales sont encore plus difficiles que les questions historiques et littéraires du cycle d'Elisée. Élisée, le grand prophète de Dieu, est aussi un homme de mauvaise humeur et vindicatif qui cause de graves dommages aux enfants et maudit son propre serviteur de la lèpre. Il commande l'assassinat de deux rois (Ben Hadad et Joram). Son agent, Jéhu, prend sur lui d'assassiner un troisième, Achazia de Juda. Élisée ordonne également un bain de sang contre les descendants d'Achab qui, dans tout contexte moderne, ferait de lui un criminel du premier degré. Bien que tout cela puisse être justifié par rapport à la volonté de Dieu, cela laisse au lecteur moderne un dilemme moral: un Dieu de bonté ordonne-t-il vraiment des assassinats politiques et des meurtres pour arriver à ses fins?

Remarques

  1. ↑ Encyclopédie juive, Élisée. Récupéré le 7 janvier 2019.

Les références

  • Brillant, John. Une histoire d'Israël. Westminster John Knox Press, 2000. ISBN 0664220681.
  • Galil, Gershon. La chronologie des rois d'Israël et de Juda. Leiden: Brill Academic Publishers, 1996. ISBN 9004106111.
  • Grant, Michael. L'histoire de l'ancien Israël. Fils de Charles Scribner, 1984. ISBN 0684180812.
  • Keller, Werner. La Bible comme histoire. Bantam, 1983. ISBN 0553279432.
  • Lowrie, John M. Le prophète Élisée. Scholarly Publishing Office, Bibliothèque de l'Université du Michigan, 2005. ISBN 978-1425527532.
  • Miller, J. Maxwell. Une histoire de l'ancien Israël et de Juda. Westminster John Knox Press, 1986. ISBN 066421262X.

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