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Ge Hong (Wade-Giles: Ko Hung; 284-364 C.E.), également connu sous le nom de Zhichuan, était un écrivain chinois et un responsable politique prolifique pendant la dynastie Jìn (263-420 de notre ère), mieux connu pour ses écrits sur le taoïsme, l'alchimie et les techniques de longévité. Ces écrits religieux et ésotériques ne représentent qu'une partie de sa production littéraire considérable, qui, dans son ensemble, couvre un large éventail de contenus et de genres. Bien que la plupart des premiers travaux de Ge Hong soient perdus, les érudits modernes ont reconnu son influence sur des écrivains ultérieurs, tels que le poète de la dynastie Tang (618-906 CE) Li Bai (701-762), qui a été inspiré par les images de transcendance de son prédécesseur et reclusion. Malgré la signification thématique et artistique de son travail, il n'a jamais été inscrit dans l'un des célèbres recueils d'essais et de poésie, tels que le Wenxuan (Sélections de littérature raffinée).

L'écriture de Ge Hong reflète le paysage intellectuel complexe de la période Jin et devrait être considérée comme une lecture essentielle pour quiconque cherche à comprendre la religion, la culture et la société chinoises du début du Moyen Âge. De récentes traductions savantes et populaires de l'écriture de Ge Hong en anglais ont assuré son inclusion dans la vague croissante d'enthousiasme pour le taoïsme ésotérique et religieux en Occident.

Les efforts de Ge Hong pour comprendre le taoïsme et le confucianisme sont pertinents pour réfléchir aujourd'hui à la manière d'établir un ordre social juste et stable. Bien qu'il ait envisagé de suivre la dao supérieur aux règles de conduite sociale (li) associé à la tradition confucéenne, il considérait chacun comme approprié dans sa propre sphère. Selon son paradigme, qu'il a tiré de sources antérieures, lorsque les rois sages ont suivi le dao, la société était bien ordonnée et le monde naturel s'est déroulé sans calamités. Alors que le dao déclinait, les prescriptions éthiques du ru (confucianisme) ont surgi pour remédier aux maux sociaux et aux catastrophes naturelles qui en résultaient. Ainsi, selon lui, le taoïsme et le confucianisme possèdent tous deux une dimension éthique et politique en mettant de l'ordre dans le monde humain et naturel. Cependant, parce que la plupart des gens ont du mal à suivre ou à comprendre le dao, le confucianisme (avec une bonne dose de légalisme) est nécessaire pour instaurer l'ordre social.

Notice biographique

Ascendance

Les sources biographiques de Ge Hong sont variées, mais presque toutes sont basées, en tout ou en partie, sur son autobiographie Postface aux chapitres extérieurs. Bien que cette postface fasse quelques déclarations douteuses sur l'émergence de sa lignée d'une famille royale disparue depuis longtemps (conformément à la convention autobiographique chinoise), il n'y a aucune raison de rejeter la description par Ge Hong de l'histoire plus récente de sa famille.

Selon cette source, la famille de Ge Hong résidait dans le sud depuis des générations et occupait des postes officiels dans le royaume de Wu (220-280 de notre ère), qui régnait sur le sud-est de la Chine après la dissolution définitive de la dynastie Han au début du troisième siècle. Le grand-père de Ge Hong, Ge Xi, était un érudit érudit qui gouvernait plusieurs comtés dans les provinces modernes du Jiangsu et du Zhejiang. Il a finalement atteint le rang de mentor junior du prince héritier de Wu et a occupé de nombreux postes au sein de l'administration centrale.

Ge Hong décrit son père, Ge Ti (d. 295 C.E.), en termes tout aussi élogieux. Ge Ti a occupé divers postes civils et militaires et a finalement été nommé gouverneur de la préfecture de Kuaiji. Au moment de cette nomination, la dynastie Jin, qui avait déjà réussi à unifier le nord de la Chine vers 265 de notre ère, a réussi à envahir l'État de Wu en 280 de notre ère.

La fortune de la famille Ge a changé avec la victoire de Jin. Parce que l'administration Jin a tenté de contrôler le pouvoir de la gentry du sud en leur donnant des postes de peu d'autorité, Ge Ti a d'abord perdu à la fois prestige et pouvoir sous le nouveau gouvernement, qui l'a nommé à divers postes mineurs. Cependant, les compétences administratives de Ge Ti ont finalement été récompensées par une promotion, et il est décédé alors qu'il était au pouvoir, en tant que gouverneur de la province de Shaoling (Hunan moderne).

Jeunesse

Ge Hong, le plus jeune des trois fils de Ge Ti, est né en 283 de notre ère à Jurong, trois ans seulement après la conquête de Wu par Jin. Il n'avait que 12 ans à la mort de son père, un incident qui a infligé des difficultés sociales et financières à sa famille. Dans son Postface, Ge Hong décrit comment il avait payé ses études grâce à un maigre revenu gagné en coupant du bois de chauffage. Cependant, les savants modernes supposent maintenant que ses prétentions à l'extrême pauvreté sont exagérées. Ils observent de manière convaincante qu'une famille aussi distinguée, avec son long et prestigieux dossier de service gouvernemental, ne serait pas tombée aussi rapidement en ruine économique.

Quoi qu'il en soit, cette période de la vie de Ge Hong, telle que décrite dans sa biographie dans le Jin shu (Histoire de la dynastie Jin), a également vu le début de l'engagement à l'érudition. C’est à cette époque qu’il commence à étudier le canon des textes généralement associés à la ru jia (Confucianisme). Ge Hong déclare qu'il a commencé à lire des classiques tels que le Shi jing (Livre des Odes) à 15 ans sans le bénéfice d'un tuteur, et pouvait réciter de mémoire les livres qu'il étudiait et saisir leur sens essentiel. Sa lecture approfondie est décrite comme approchant les «dix mille chapitres», un nombre évidemment destiné à suggérer l'étendue vertigineuse de son éducation.

En réalité, son éducation formelle a probablement commencé beaucoup plus tôt, comme ailleurs dans sa postface autobiographique, Ge Hong déclare qu'il avait déjà commencé à écrire de la poésie, des rhapsodies et d'autres écrits divers à l'âge de 14 ou 15 ans (c.298), tous dont il a ensuite détruit. Ses déclarations concernant la pauvreté précoce et ses études tardives donnent le sentiment que son éducation était en grande partie le produit de sa propre perspicacité et de sa détermination plutôt que de son statut social privilégié. Affirmer qu'il a commencé ses études aussi tard que quinze ans peut également être une référence littéraire oblique à la propre déclaration de Confucius dans le Lunyu (Analectes) 2.4 que, "A quinze ans, je me suis concentré sur l'apprentissage."

À cette époque, Ge Hong est entré dans la tutelle de Zheng Yin, un érudit classique accompli qui s'était tourné vers les études ésotériques plus tard dans la vie. Selon sa description longue et colorée de son professeur, Zheng Yin avait plus de 80 ans mais était remarquablement en bonne santé. Il était un maître des soi-disant "Five Classics" qui a continué à enseigner la Li ji (Livre des rites) et le Shu (Documents). Zheng Yin était également un enseignant des arts ésotériques de la longévité, de la divination et de l'astrologie, et était également un musicien accompli. L'instruction de Zheng Yin dans les arts ésotériques mettait l'accent sur la fabrication de "l'élixir d'or" ou jin dan, qu'il considérait comme le seul moyen véritablement réalisable de parvenir à la transcendance. Son influence se reflète dans des parties des écrits de Ge Hong qui approuvent l'alchimie, mais critiquent les régimes alimentaires, les herbes et autres méthodes de longévité populaires.

Indépendamment de cette orientation ésotérique, il est notable que Ge Hong Baopuzi abonde en références à des textes canoniques, ce qui implique qu'il a probablement reçu une éducation bien arrondie, quoique non traditionnelle, de Zheng Yin.

Début de carrière officielle

Vers 302 de notre ère, le mentor de Ge Hong Zheng Yin a déménagé au mont Huo dans la province moderne du Fujian pour vivre en isolement avec quelques disciples choisis. Ge Hong ne l'a pas accompagné et, l'année suivante, à l'âge de 20 ans, Ge Hong a commencé sa carrière officielle en servant dans l'armée, emporté par une vague de rébellion et de guerre. Il a été nommé au poste de commandant défenseur et a levé une milice de plusieurs centaines pour combattre Shi Bing, qui cherchait à renverser le Jin occidental. La postface autobiographique de Ge Hong est inhabituellement à venir dans ses représentations de son héroïque sur le champ de bataille et de ses capacités en tant que commandant. De tels récits de sa bravoure sont d'autant plus surprenants par son insistance ailleurs que, dans sa jeunesse, il était si faible qu'il ne pouvait même pas tirer la révérence. De telles descriptions physiques autodérigeantes sont probablement mieux vues sous la même lumière que ses affirmations de pauvreté précoce. Sur la base de ses antécédents militaires, il est plus probable que Ge Hong ait reçu une formation militaire dans sa jeunesse et était compétent à la fois dans l'utilisation des armes et dans la stratégie.

Après que les forces de Shi Bing ont été détruites, Ge Hong a été libéré avec le titre honorifique de «Général qui soumet les vagues». Vers 306, il entre au service de Ji Han (vers 262-306), un parent du poète et essayiste Ji Kang. À l'époque, Ji Han combattait plusieurs groupes rebelles dans le sud et venait d'être nommé inspecteur régional de Guangzhou. Ge Hong déclare qu'il considérait l'emploi avec Ji Han comme un moyen de se déplacer vers le sud et d'échapper au chaos politique et social. Il se peut aussi que les deux partagent un lien d'amitié, basé sur des intérêts mutuels et des aspirations littéraires. Comme Ge Hong, Ji Han était un officier militaire qui excellait également dans la littérature et se plongeait dans les études ésotériques, ayant écrit au moins deux traités sur des sujets alchimiques ("La Rhapsodie sur la poudre froide de victime" et la "Description des herbes et plantes du Sud"). Région").

Malheureusement, le mandat de Hong à Ji Han a été extrêmement bref, car son nouveau supérieur a été tué alors qu'il se dirigeait vers son nouveau poste à Guangzhou. Ge Hong, qui avait voyagé avant son nouvel employeur, a été laissé dans le sud sans emploi ni patron politique, ce qui a précipité la fin brutale et inattendue de sa première carrière officielle.

Réclusion et écriture précoces

Plutôt que de retourner au nord, Ge Hong a refusé d'autres honneurs et est resté dans le sud, vivant comme un solitaire sur le mont Luofu pendant les huit prochaines années avant de retourner dans son Jurong natal vers 314. La décision signifiait qu'il évitait une grande partie des bouleversements politiques qui ravagèrent l'État Jin, alors que divers prétendants au trône ont pillé Luoyang au cours des prochaines années.

C'était probablement à cette époque sur le mont. Luofu que Ge Hong a commencé son amitié avec Bao Jing (260-327 C.E.). Selon les biographies de Bao Jing et de Ge Hong, Bao Jing était un adepte d'une grande variété d'études ésotériques, y compris la médecine, et a transmis ses techniques et ses connaissances à Hong. De même, Bao Jing "appréciait beaucoup Ge Hong et lui avait épousé une fille". Les preuves du calendrier précis de leur première réunion sont largement circonstancielles. Vers 312, Bao Jing a été nommé gouverneur de la préfecture de Nanhai, non loin du mont. Luofu. Certaines sources suggèrent que Bao Jing se rendait souvent au mont. Luofu étudiera les arts ésotériques, période durant laquelle il aurait rencontré Ge Hong. Bien que de tels récits puissent être apocryphes, le timing et la proximité soulèvent la possibilité que les deux hommes aient commencé leur amitié alors que Ge Hong vivait dans l'extrême sud.

Cette période bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb semble avoir été une période de grande productivité littéraire pour Ge Hong. En plus d'une remarquable écriture qui est maintenant malheureusement perdue, il a également composé les œuvres existantes pour lesquelles il est connu aujourd'hui, le Baopuzi et le Shenxian zhuan.

Carrière officielle ultérieure

En 314, peu après sa sortie de réclusion et son retour au domicile familial de Jurong, Ge Hong reçut un poste de commis auprès du prince de Langya (Sima Rui, 276-322), qui fut Premier ministre de 313 à 316. Sima Rui a utilisé ce poste, qui était pour la plupart une nomination honorifique, pour courtiser des fonctionnaires talentueux et les faire entrer dans le giron de son administration. Il a nommé plus d'une centaine de personnes de cette manière, ces nominations indiquant probablement son pouvoir politique croissant. En 317, après l'effondrement du Jin occidental, Sima Rui entra dans le vide de pouvoir qui en résulta, déplaçant la cour Jin au sud de Jiankang (près de Nanjing aujourd'hui) et prenant le titre de "roi de Jin" comme étape préliminaire vers la revendication du manteau de l'empereur.

Le tribunal pour réfugiés de Jiankang était désireux de consolider sa position parmi les familles de nobles du sud dont il dépendait désormais pour sa survie, accordant de nombreuses nominations officielles et titres honorifiques. Ge Hong, par exemple, a été reconnu pour son ancien service militaire avec le titre honorifique de "Marquis de la région dans le col" et a reçu un revenu de deux cents ménages. Ces stratagèmes ingrats ont évidemment réussi, car en 318 Sima Rui a pu se proclamer empereur Yuan (régné 318-323), devenant le premier dirigeant du Jin oriental (317-420). Sous cette nouvelle dynastie, Ge Hong a été convoqué pour occuper une variété de postes, dont celui de secrétaire de Yangzhou, secrétaire du ministre de l'Éducation et conseiller administratif du ministre de la Défense.

Le fait que la biographie officielle de Ge Hong et ses écrits autobiographiques ne mentionnent aucune fonction réelle exercée dans ces postes suggère que les nominations peuvent avoir été honorifiques dans une certaine mesure. Il est également possible qu'il ait omis de mentionner ces positions afin de conserver le voile d'érémitisme qui colore son récit autobiographique. Fortuitement, Wang Dao, son supérieur bureaucratique, semble avoir été un collectionneur de biographies de reclus célèbres, peut-être par désir de projeter une image d'autorité vertueuse. Ainsi, en plus de ses services passés au nom de la cour de Jin, l'image érémitique délibérément conçue de Ge Hong peut avoir contribué à son succès au sein de l'administration de Wang Dao.

Au cours de son mandat au sein de la bureaucratie Eastern Jin, Ge Hong a également attiré l'attention de l'historien, Gan Bao, qui a reconnu son sens littéraire et lui a proposé plusieurs postes au sein de son personnel. Plus précisément, il a recommandé Ge Hong pour le bureau de la flûte à bec principale, un poste au sein du Bureau des scribes (shi guan), ou le bureau du directeur de la rédaction, qui aurait impliqué Ge Hong à écrire une historiographie sanctionnée par l'État. Ces recommandations sont peut-être le résultat de l'accusation de Gan Bao d'introduire des hommes talentueux à de hautes fonctions, ainsi que d'une admiration mutuelle entre deux érudits décidément éclectiques.

Selon sa biographie officielle, Ge Hong a refusé ces postes au sein du personnel de Gan Bao. Cependant, comme pour de nombreux détails de sa vie officielle, il est difficile de séparer les faits de la personnalité littéraire. Le traité bibliographique de la Sui shu (Histoire de la dynastie Sui) contient une entrée pour un travail maintenant perdu intitulé Hanshu chao (Notes sur l'histoire des anciens Han) par un enregistreur principal nommé Hong. De même, la paternité de la Xijing zazhi (Mélanges de la capitale occidentale) - une collection d'anecdotes historiques qui remontent probablement à la période Han - a longtemps été attribuée à Ge Hong. En conséquence, il semble que Ge Hong ait eu une certaine réputation d'écriture historique au cours de sa propre vie. Par conséquent, la possibilité qu'il ait accepté un rendez-vous avec le personnel de Gan Bao n'est pas totalement hors de question.

Retraite et vie future

Deux événements au cours de la dernière période de la vie publique de Ge Hong ont peut-être contribué à sa décision éventuelle de déménager à nouveau dans l'extrême sud. Le premier était l'instabilité politique mise en évidence par la rébellion de Su Jun (328 de notre ère), qui a révélé la fragilité de la vie politique sous le régime de l'Est Jin. La deuxième est la mort du contemporain très admiré de Ge Hong, Guo Wen, la même année. Cet événement a probablement impressionné sur lui la nature éphémère de la vie dans des temps incertains, qui est devenu un thème récurrent dans ses écrits survivants.

À cette époque, le but ultime de Ge Hong a changé, car il a décidé de suivre la tradition des icônes culturelles et des chercheurs d'immortalité (tels que Chi Songzi, «Master Red Pine») en vivant dans l'isolement et en concoctant des élixirs de transcendance, une dédicace qui est attesté dans plusieurs passages de la Baopuzi. Bien que la retraite dans le but de poursuivre la transcendance soit à la fois un trope littéraire populaire et une voie de retraite politique largement utilisée, des œuvres telles que les «Chapitres intérieurs» du Baopuzi et le Shenxian zhuan démontrer que Ge Hong était relativement sincère dans ce désir. Selon sa biographie officielle, à l'âge de 49 ans (331 CE), il a demandé un rendez-vous à la périphérie de l'État de Jin en tant que magistrat de district de Julou (Vietnam moderne), une zone censée posséder les matières premières nécessaires à élixirs d'immortalité. Lorsque l'empereur a finalement accepté sa demande, Ge Hong est parti pour le sud avec ses fils et neveux.

Son parti n'a jamais atteint leur destination. À Guangzhou, un fonctionnaire militaire de carrière nommé Deng Yue - qui était devenu inspecteur régional de Guangzhou l'année précédente (330 après JC) - l'a détenu indéfiniment. La raison de l'intérêt de Deng Yue pour Ge Hong n'est pas claire, bien qu'il ait peut-être hésité à permettre à un membre honoré de la gentry de dépasser les limites de l'État de Jin ou, à l'inverse, peut simplement avoir été attiré par l'expérience de Ge Hong en matière civile et militaire et désirait ses services. Les sources ne sont pas concluantes, affirmant seulement que Ge Hong n'était pas autorisé à continuer vers le sud et qu'il s'est de nouveau installé sur le mont. Luofu.

Sa résidence sur le mont. Luofu marque la fin de sa carrière publique. Toutes les sources indiquent qu'il a refusé toutes les demandes de service gouvernemental, consacrant plutôt ses années restantes à des études, à l'écriture et à la poursuite d'élixirs de transcendance.

La nature de l'activité littéraire de Ge Hong au cours de cette période est inconnue. Une telle détermination est rendue particulièrement difficile en raison du grand pourcentage de sa production qui a depuis été perdu. Cependant, il est raisonnable de supposer qu'il a continué à être un auteur prolifique même à la retraite. le Tianwen zhi (Traité d'astronomie) dans le Jinshu rapporte que vers l'an 342, un certain Yu Xi de Kuaiji est l'auteur d'un ouvrage intitulé Antian lun (Discussion sur le respect du ciel), que Ge Hong aurait soi-disant critiqué. Aucune autre information n'est disponible concernant le désaccord de Ge Hong avec le contenu de ce travail, mais l'anecdote suggère qu'il ne vivait pas dans un vide intellectuel, malgré sa retraite de la vie officielle.

Décès et bilan posthume

En 343, Ge Hong mourut au mont. Luofu, mais le récit de son décès (que l'on retrouve dans sa biographie officielle) est plus hagiographique qu'historique. Soi-disant, il a envoyé une lettre à Deng Yue, faisant allusion à sa fin prochaine. Deng Yue s'est précipité chez Ge Hong, mais l'a déjà trouvé mort. Étrangement, son corps était léger et souple, comme s'il était vivant, et ses contemporains supposaient tous qu'il avait finalement atteint la transcendance avec la technique de shi jie, parfois traduit par "libération du cadavre". De plus, sa biographie suit la tradition hagiographique en affirmant qu'il avait 81 ans à sa mort, un chiffre important en numérologie taoïste. Cependant, il y a peu de doute parmi les érudits modernes que cette tradition est anhistorique et que Ge Hong est réellement décédé à l'âge de 60 ans.

Le fait que cette anecdote biographique adopte le ton de l'hagiographie religieuse suggère que Ge Hong était principalement vu en termes de ses études ésotériques dès la période Tang. Cependant, il possédait également un héritage en tant que fonctionnaire compétent qui a eu le courage de servir au pouvoir pendant des périodes incertaines. Pendant la dynastie Yuan (1271-1368 de notre ère), le savant Zhao Daoyi a félicité Ge Hong pour "ne pas avoir respecté les faveurs, mais sans oublier son corps". En outre, Zhao Daoyi l'admirait pour avoir continué à occuper des postes officiels pendant une période où les universitaires "se sont cachés et ne sont pas revenus".

Un temple dédié à Ge Hong se dresse dans les collines au nord du lac de l'Ouest (Xihu) à Hangzhou (province du Zhejiang). Selon les moines et nonnes qui vivent au temple, c'est sur ce site que Ge Hong a écrit Baopuzi et finalement atteint la transcendance. Possédant toujours de, il continue soi-disant de répondre aux prières d'adorateurs taoïstes qui possèdent un esprit et un corps sains. Un emplacement supplémentaire (plus au sud, près de Ningbo), prétend également être le site de la transcendance de Ge Hong. Les visiteurs de cette destination écotouristique sont récompensés par une randonnée exceptionnelle à travers une gorge étroite d'une beauté naturelle remarquable.

Ces évaluations et revendications multiformes, ainsi que des sources historiques contradictoires, reflètent la complexité de l'héritage de Ge Hong en tant que figure d'importance religieuse, historique et littéraire continue.

Production littéraire

Malgré les réalisations littéraires prolifiques de Ge Hong dans une variété de styles, la majeure partie de sa production, qui comprenait des rhapsodies (fu), verset (Shi), biographies et commentaires historiques ont été perdus. Ses œuvres survivantes consistent en:

  • un volume d'hagiographies, intitulé Shenxian zhuan (Traditions des transcendants divins);
  • deux volumes d'essais et d'écriture alchimique totalisant soixante-dix chapitres, collectivement intitulés Baopuzi ("Le Maître qui embrasse la simplicité").

dans le Neipian (Chapitres intérieurs) volume du Baopuzi, Ge Hong défend vigoureusement l'atteignabilité de la transcendance divine ou de «l'immortalité» par l'alchimie. le Waipian Par contre, le volume (Chapitres extérieurs) est presque entièrement consacré à la critique sociale et littéraire.

Récemment, la richesse des travaux de Ge Hong a inspiré de nombreuses voies de recherche universitaire et d'intérêt populaire. Sans surprise, la plupart des études de ses écrits, en chinois et en anglais, se concentrent sur ses contributions à l'ésotérique taoïste, telles que les "Chapitres intérieurs" de la Baopuzi et Shenxian zhuan. De récentes enquêtes sur l'histoire intellectuelle chinoise ont également souligné son importance dans le développement des sciences naturelles en Chine, car ses descriptions détaillées des processus alchimiques peuvent être considérées comme des antécédents de la chimie moderne. Bien que l'importance de l'écriture alchimique et religieuse de Hong soit largement reconnue, peu d'énergie a été investie dans ses «Chapitres extérieurs», malgré leur longueur et leur complexité considérables. Au-delà de la traduction et de l'analyse incomplètes effectuées par Jay Sailey, d'autres travaux sérieux sur les «Chapitres extérieurs» sont dispersés au hasard dans des études générales de critique littéraire, de théorie politique et d'histoire sociale.

Style et contenu du Baopuzi

Ge Hong déclare que le Baopuzi, pris dans son ensemble, constitue sa tentative de créer une école unique (yi jia) de la pensée. La division du Baopuzi dans "Inner" et "Outer Chapters" témoigne de son intérêt pour les études ésotériques et la philosophie sociale. Selon son propre récit, Ge Hong a écrit les "Chapitres intérieurs" pour plaider en faveur de la réalité et de la possibilité de transcendance divine, tandis que les "Chapitres extérieurs" mêlent la rhétorique confucéenne et légaliste pour proposer des solutions aux problèmes sociaux et politiques de son époque. Pendant longtemps, les deux parties du texte ont circulé indépendamment et ont presque toujours été classées sous différentes rubriques dans des bibliographies officiellement approuvées.

Les deux volumes du Baopuzi diffèrent dans le style, ainsi que dans le contenu. Tous deux adoptent la convention d'un interlocuteur fictif et hostile qui pose des questions à l'auteur et conteste ses affirmations, bien que les «Chapitres intérieurs» emploient ce style à un degré plus significatif. Sa thèse dans les "Chapitres intérieurs" est extrêmement ciblée, poursuivant un seul argument avec beaucoup de discipline et de rigueur. En revanche, les "chapitres extérieurs" sont plus diffusés, abordant une variété de questions allant de l'érémitisme et de la littérature au bon emploi des sanctions et une critique pointue du processus de promotion politique alors en cours. Le style des "Chapitres extérieurs" est très dense, reflétant la richesse de la tradition littéraire chinoise à travers de fréquentes allusions littéraires et historiques, et utilise une diction qui rappelle parfois la rime-prose la plus obscure de l'ère Han.

Comme un seul travail de philosophie, les deux sections prises ensemble reflètent le désir de Ge Hong de comprendre dao et ru, ou le taoïsme et le confucianisme, en termes les uns des autres. Selon ses termes, dao est la "racine" et ru est la "branche". Cependant, bien qu'il ait envisagé de suivre dao supérieur aux règles de conduite sociale (li) associé à la tradition confucéenne, il considérait chacun comme approprié dans sa propre sphère. Selon son paradigme, qu'il a puisé dans des sources pré-Qin et Han, lorsque les rois sages ont suivi la dao, la société était bien ordonnée et le monde naturel s'est déroulé sans calamités. Comme le dao décliné, les prescriptions éthiques du ru ont surgi pour remédier aux maux sociaux et aux catastrophes naturelles qui en ont résulté. Ainsi, selon lui, le taoïsme et le confucianisme possèdent tous deux une dimension éthique et politique en mettant de l'ordre dans le monde humain et naturel. Cependant, parce que la plupart des gens ont du mal à suivre ou à comprendre dao, Le confucianisme (avec une bonne dose de légalisme) est nécessaire pour instaurer l'ordre social.

Au niveau individuel, Ge Hong considérait la culture morale et éthique des soi-disant vertus confucéennes comme la base de la transcendance divine. Sa philosophie ne préconise pas un rejet du monde matériel à un niveau individuel ou social (comme en témoignent les critiques politiques mondaines des "Chapitres extérieurs"). Les chercheurs de longévité doivent d'abord rectifier et remettre de l'ordre à leur propre personne avant de rechercher des ambitions plus élevées. Dans sa propre vie, Ge Hong semble avoir fait des efforts pour incarner cet idéal, car sa quête de l'élixir d'immortalité n'a pas subordonné son appel à des fonctions politiques.

Opinions sur la littérature

dans le Baopuzi, Ge Hong accorde une grande valeur à la littérature, considérant l'écriture comme un acte d'importance sociale et politique qui équivaut à une action vertueuse. À un moment donné, déclare-t-il explicitement, "la relation entre les écrits et les actions vertueuses ressemble à celle de deux noms différents pour une seule chose". Ce sentiment reflète une tendance, amorcée au cours des derniers Han, qui considérait la littérature comme un outil de plus en plus important avec lequel un individu pouvait manifester une force morale dans le monde. En période d'incertitude politique, lorsque des lettrés ambitieux étaient confrontés à de réels dangers et obstacles à l'avancement social ou politique, cette vision de la littérature prenait une signification supplémentaire.

L'idée que l'écriture était un acte fondamentalement moral peut avoir contribué à la haute opinion de Ge Hong sur la littérature de son époque. Contrairement aux savants classiques de la dernière période Han, qui vénéraient les écrivains de l'Antiquité avec une révérence presque fanatique, Ge Hong considérait les œuvres de ses contemporains (et par extension les siennes) comme égales, sinon supérieures, aux écrivains de la passé: "Tout simplement parce qu'un livre ne vient pas des sages du passé, nous ne devons pas ignorer les mots qui nous aident à enseigner le Dao." Il concède que la prolifération de l'écriture à son époque avait conduit à de nombreuses œuvres de mauvaise qualité; en particulier, il critique la prose artificielle et trop ornementale qui obscurcit les intentions de l'auteur. Cependant, il rejette l'idée que la tradition établie (ou l'antiquité textuelle) parle de la qualité, de l'utilité ou de la vertu de toute œuvre littéraire.

Critique textuelle

Comme pour tout texte reçu, Ge Hong's Baopuzi et Shenxian zhuan ont été minutieusement examinés, dans le but de déterminer leurs sources respectives et les accroissements ultérieurs. Par exemple, des érudits modernes (notamment Chen Feilong) ont émis l'hypothèse, sur la base d'une étude textuelle approfondie, que Ge Hong a révisé ou réécrit la section alchimique du Baopuzi après sa retraite définitive en 331, et que les "chapitres intérieurs" mentionnés dans sa biographie pourraient être une édition totalement différente de l'œuvre qui existe aujourd'hui sous ce titre. Cette notion, qu'elle soit correcte ou non, pointe plus généralement les difficultés de travailler dans une tradition textuelle riche en révision éditoriale et en contrefaçon. La tentative minutieuse de Robert Campany (2002) de reconstruire le Shenxian zhuan illustre de nombreux problèmes auxquels sont confrontés les érudits modernes de Ge Hong et d'autres textes chinois du début du Moyen Âge. Selon Campany, le Shenxian zhuan, tel qu'il existe maintenant, est criblé d'amendements, d'erreurs et d'ajouts ultérieurs. Aucune des éditions actuelles, rassemblées dans diverses encyclopédies de textes anciens, ne peut être considérée Shenxian zhuan comme il a été écrit par Ge Hong. L'étude de Campany suggère que les nombreux problèmes de paternité et de corruption éditoriale dans le travail survivant de Ge Hong restent à résoudre.

Les références

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Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 mai 2017.

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