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Harold Harmsworth

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Harold Sidney Harmsworth, 1er vicomte Rothermere (26 avril 1868-26 novembre 1940) était un propriétaire de journal britannique très prospère, propriétaire de Journaux associés et le fondateur du Glasgow Enregistrement quotidient et le Dimanche pictural. Il est notamment connu, avec son frère Alfred Harmsworth (Lord Northcliffe), pour le développement du London Courrier quotidien et Daily Mirror. Ensemble, ils ont été les pionniers du journalisme populaire en Grande-Bretagne, en présentant des publications visant à éduquer et à informer le grand public, contribuant grandement à élever le niveau de sensibilisation aux événements dignes d'intérêt du peuple britannique, une nation qui était à l'époque un leader majeur dans le monde.

Vie et travail

Jeunesse

Harold Sidney Harmsworth, fils d'un avocat anglais indigent, est né à Londres, en Angleterre, le 26 avril 1868.

Il a quitté l'école tôt pour devenir commis aux impôts, puis commis aux postes. À l'âge de 21 ans, son frère aîné Alfred Harmsworth l'a persuadé de le rejoindre dans sa maison d'édition de magazines. En 1889, il a commencé à travailler en tant que directeur commercial de la Réponses aux correspondants papier, le premier papier appartenant aux frères Harmsworth. Harold avait un talent pour les affaires, tandis que son frère était un éditeur qualifié; en travaillant ensemble, ils ont commencé à construire ce qui allait devenir un empire du journalisme prospère.

Carrière de presse

Le succès de Réponses aux correspondants le journal a aidé les Harmsworth à financer le journal pour enfants, Comic Cuts, et un magazine féminin, Oubliez-moi. En 1894, ils ont acheté le Journal du soir, en le transformant en un papier prospère. En 1896, ils ont commencé à publier le Courrier quotidien, qui est devenu l'un des journaux les plus réussis du pays. C'était l'un des premiers journaux de Grande-Bretagne spécialement conçu pour les masses. Les slogans utilisés pour vendre le journal incluaient "Un Penny Newspaper pour un demi-sou" et "The Busy Man's Daily Newspaper".

le Courrier quotidien atteint la circulation de 500 000 exemplaires et pendant la guerre des Boers en 1899, même plus d'un million. Fort de ce succès, les frères ont continué à étendre leur empire et ont acheté le Envoi du dimanche et plusieurs autres petits journaux.

En 1903, les frères Harmsworth lancent le premier journal destiné aux femmes, le Daily Mirror. Au départ, après un accueil plutôt froid, les Harmsworth ont été contraints de changer de stratégie commerciale. Ils ont abaissé le prix du papier à un demi-sou et l'ont rempli de photos. En un mois, les ventes avaient considérablement augmenté.

En 1910, Harmsworth est fait baronnet et en 1914 baron. Il a ensuite été élevé à la pairie en tant que vicomte Rothermere.

En 1914, Alfred Harmsworth décide de vendre sa part dans le Daily Mirror à Harold. Pendant la Première Guerre mondiale, Daily Mirror est devenu le journal le plus populaire sur le front occidental. Il était probable que les soldats appréciaient les journaux car ils étaient remplis de photos et d'images qui montraient la vie à la maison. Malheureusement, les fils de Harmsworth ont été tués pendant la guerre.

Après la mort de son frère Alfred en 1922, Harold Harmsworth a pris le contrôle total de leur empire de presse. Il dirigeait le Journal du soir, le Sunday Pictorial, le Sunday Dispatch, Courrier quotidien, aussi bien que Daily Mirror.

Entrer dans la politique

En 1917, Harmsworth a été nommé président du Conseil de l'air dans le gouvernement de David Lloyd George. Il a soutenu vocalement le gouvernement britannique.

En 1921, il a fondé la Ligue anti-déchets pour lutter contre ce qu'il considérait comme des dépenses publiques excessives.

Harmsworth était un adversaire actif du communisme. En 1924, quatre jours seulement avant les élections générales, il a publié un article exposant ce qui est devenu la "lettre Zinoviev", qui exhortait les communistes britanniques à promouvoir la révolution. La lettre, découverte par la suite comme un faux, a contribué à la défaite du gouvernement travailliste aux élections.

Révision des traités d'après-guerre

Harmsworth a fortement soutenu la révision du traité de Trianon en faveur de la Hongrie. Au cours des années 1920, il a mené une campagne pour aider la Hongrie à récupérer ses terres qui avaient été cédées à la Serbie, à la Roumanie et à la Tchécoslovaquie dans le cadre de la punition du pays pour sa participation à la Première Guerre mondiale aux côtés des agresseurs. Il est devenu si populaire en Hongrie qu'on lui a offert la couronne hongroise en 1927. Il a refusé, mais a acheté des propriétés en Hongrie au cas où la Grande-Bretagne tomberait sous l'invasion soviétique. Il y a un mémorial à Harmsworth à Budapest.

Affaires aéronautiques

En 1934, Harmsworth a commandé une version à moteur Mercury du monoplan de cabine Bristol Type 135 pour son propre usage dans le cadre d'une campagne de vulgarisation de l'aviation commerciale. Volant pour la première fois en 1935, l'avion a suscité un grand intérêt dans les cercles du ministère de l'Air en raison de sa vitesse de pointe de 307 miles par heure supérieure à celle de n'importe quel chasseur de la RAF en service. Harmsworth a présenté l'avion (nommé "Britain First") à la nation pour évaluation en tant que bombardier, et au début de 1936, la conception modifiée a été désignée Blenheim Mk.I

Fin de carrière

Plus tard, Harmsworth est devenu plutôt conservateur et de plus en plus nationaliste. En 1929, il rejoint Lord Beaverbrook pour former le United Empire Party. Il a également exhorté les membres du Parti conservateur à remplacer son chef, Stanley Baldwin, par Beaverbrook.

Harmsworth a utilisé sa propriété de journaux pour tenter d'influencer la politique britannique, notamment en étant un fervent partisan de l'apaisement envers l'Allemagne nazie, en partie, pense-t-on, en raison d'une expérience bouleversante pendant la Première Guerre mondiale, alors que deux fils auraient été tués dans le même la semaine. Dans les années 1930, il plaide pour une augmentation des dépenses de défense tout en étant le propriétaire des seuls grands journaux à plaider pour une alliance avec l'Allemagne. Les journaux de Harmsworth pendant un certain temps en 1934 ont défendu l'Union britannique des fascistes (BUF), et ont été à nouveau les seuls grands journaux à le faire.

Des documents secrets du gouvernement britannique publiés en 2005 montrent qu'Harmsworth a écrit à Adolf Hitler pour le féliciter pour l'annexion de la Tchécoslovaquie en 1938 et l'a encouragé à marcher en Roumanie. Les documents du MI5 montrent également que Harmsworth a payé une provision de 5000 £ par an à Stephanie Hohenlohe-Waldenburg-Schillingfurst, une princesse autrichienne glamour et espionne allemande, dans l'intention de la rapprocher du cercle restreint d'Hitler. Elle était connue comme "la meilleure hôtesse nazie de Londres". Les services secrets la surveillaient depuis son arrivée en Grande-Bretagne dans les années 1920 et la considéraient comme "une personne extrêmement dangereuse". Alors que la Seconde Guerre mondiale approchait, Harmsworth a arrêté les paiements et leur relation s'est détériorée en menaces et poursuites.

Mort

En 1932, Harold Harmsworth a pris sa retraite en tant que président d'Associated Newspapers, Ltd., confiant la gestion à son fils Esmond. À cette époque, il faisait partie des personnes les plus riches de Grande-Bretagne. En 1940, le baron Beaverbrook a envoyé Harmsworth en mission de guerre spéciale au Canada et aux États-Unis. À la fin du travail, Harmsworth s'est rendu aux Bermudes pour se reposer. Il est décédé d'une hydropisie aux Bermudes à l'âge de 72 ans.

Héritage

Harold Harmsworth, avec son frère Alfred (Lord Northcliffe), a construit l'un des empires journalistiques les plus réussis de l'histoire britannique et a commencé le journalisme populaire dans ce pays. Ils ont fondé le Courrier quotidien, qui fut le premier journal britannique pour les masses. Les descendants de Harmsworth continuent de contrôler la Courrier quotidien et General Trust Plc.

Les publications

  • Harmsworth, Harold S. Ma campagne pour la Hongrie. Londres: Eyre et Spottiswoode, 1939.
  • Harmsworth, Harold S. Mon combat pour réarmer la Grande-Bretagne. Londres: Eyre et Spottiswoode, 1939.
  • Harmsworth, Harold S. Avertissements et prévisions. Londres: Eyre et Spottiswoode, 1939.

Les références

  • Boyce, George D. «Harmsworth, Harold Sidney, premier vicomte Rothermere (1868-1940)». Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press, 2004.
  • Encyclopédie Britannica en ligne. «Harold Sidney Harmsworth, 1er vicomte Rothermere». Récupéré le 16 mars 2007.
  • Clarke, Peter. Espoir et gloire: Grande-Bretagne 1900-2000. Pingouin, 2004. ISBN 0141011750
  • "Mort d'un vicomte." Temps, 9 décembre 1940. Récupéré le 16 mars 2007.
  • Ferris, Paul. La maison de Northcliffe: les Harmsworths de Fleet Street. Weidenfeld et Nicolson, 1971. ISBN 0297993860
  • Schad, Martha. Spy Princess d'Hitler: la vie extraordinaire de la princesse Stephanie von Hohenlohe. Sutton Publishing, 2004. ISBN 0750935146
  • Spartacus Educational. «Harold Harmsworth». Récupéré le 16 mars 2007.
  • Taylor, S. J. Les grands étrangers: Northcliffe, Rothermere et l'essor du Daily Mail. Weidenfeld & Nicolson, 1996. ISBN 0297816535

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