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William Henry Harrison

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William Henry Harrison (9 février 1773-4 avril 1841) était un chef militaire américain, un politicien et le neuvième président des États-Unis (1841). Il a été le premier gouverneur du territoire de l'Indiana et plus tard en tant que représentant américain et sénateur de l'Ohio. Harrison a d'abord acquis une renommée nationale en tant que héros de guerre, battant un grand groupe d'Amérindiens à la bataille de Tippecanoe en 1811 et gagnant le surnom de "Tippecanoe". En tant que général lors de la guerre de 1812 qui a suivi, sa contribution la plus notable a été une victoire à la bataille de la Tamise, qui a mené à bien la guerre dans sa région.

Lorsque Harrison a pris ses fonctions en 1841 à l'âge de 68 ans, il était le plus vieil homme à être élu président, un record qui a duré 140 ans, jusqu'à ce que Ronald Reagan soit élu en 1980 à l'âge de 69 ans. Il a été le premier président des États-Unis. mourir pendant son mandat. Harrison est décédé trente jours après son terme; la plus brève présidence de l'histoire du bureau.

Premières années et carrière militaire

Harrison est né dans une famille éminente de la plantation de Berkeley dans le comté de Charles City, en Virginie, le plus jeune des sept enfants de Benjamin Harrison V et Elizabeth Basset. Son père était un planteur de Virginie qui a été délégué au Congrès continental (1774-1777), a signé la Déclaration d'indépendance (1776) et a été gouverneur de Virginie (1781-1784). Le frère de William Henry Harrison, Carter Bassett Harrison, est devenu plus tard membre de la Chambre des représentants des États-Unis, représentant la Virginie. Le beau-père de Harrison était le membre du Congrès John Cleves Symmes. Sa belle-mère était la fille du gouverneur du New Jersey, William Livingston.

Statue de Harrison à cheval à Cincinnati, Ohio.

Harrison a fréquenté l'Université de Pennsylvanie avec l'intention de devenir médecin, mais n'a pas obtenu de diplôme. La mort de son père en 1791 a laissé Harrison sans argent pour poursuivre ses études et donc, à l'âge de 18 ans, il a été nommé officier de l'armée américaine. Il a été envoyé dans le Territoire du Nord-Ouest, où il a passé une grande partie de sa vie. Harrison a été aide de camp du général Anthony Wayne, qui a notamment été nommé "Mad Anthony" Wayne aux côtés de George Washington pendant la guerre d'indépendance américaine. De Wayne, il a appris à commander avec succès une armée sur la frontière américaine. Harrison a participé à la victoire décisive de Wayne à la bataille de Fallen Timbers en 1794, qui a mis fin à la guerre de l'Inde du Nord-Ouest. Le lieutenant Harrison a été l'un des signataires du traité de Greenville en 1795, qui a ouvert une grande partie de l'Ohio actuel à la colonisation par les Américains blancs.

Ce portrait de Harrison le montrait à l'origine en civil en tant que délégué du Congrès des Territoires du Nord-Ouest en 1800, mais l'uniforme a été ajouté après qu'il soit devenu célèbre lors de la guerre de 1812.

Harrison a démissionné de l'armée en 1798 pour devenir secrétaire des Territoires du Nord-Ouest et a agi comme gouverneur lorsque le gouverneur Arthur St. Clair était absent. En 1799, Harrison a été élu comme premier délégué représentant le Territoire du Nord-Ouest au sixième Congrès des États-Unis, servant du 4 mars 1799 au 14 mai 1800. En tant que délégué, il a réussi à promouvoir l'adoption de la Harrison Land Act, qui a fait il était plus facile pour les gens d'acheter des terres pour s'y établir dans le Territoire du Nord-Ouest. Harrison a démissionné du Congrès pour devenir gouverneur du nouveau territoire de l'Indiana, poste qu'il a occupé pendant douze ans, jusqu'en 1813.

En tant que gouverneur territorial, l'une des principales responsabilités était d'obtenir le titre de propriété sur les terres amérindiennes afin que la colonie blanche puisse s'étendre dans la région et que la région puisse devenir un État. Harrison a supervisé de nombreux traités, achetant une grande partie de l'Indiana actuelle aux dirigeants amérindiens. Les tensions, toujours élevées à la frontière, sont devenues beaucoup plus grandes après le traité de Fort Wayne de 1809, dans lequel Harrison a garanti l'achat de plus de 2 500 000 acres (10 000 km²) de terres indiennes d'Amérique. Un mouvement de résistance indien contre l'expansion américaine s'était développé autour des frères Shawnee Tecumseh et Tenskwatawa. Tecumseh a appelé Harrison à annuler le traité de Fort Wayne, a mis en garde contre tout blanc se déplaçant sur la terre et a continué d'élargir sa confédération indienne. En 1811, Harrison a été autorisé à marcher contre la confédération, remportant sa célèbre victoire à Prophetstown près des rivières Wabash et Tippecanoe. Pendant la guerre de 1812, Harrison prend le commandement de l'armée du Nord-Ouest. Il a remporté des victoires dans l'Indiana et l'Ohio avant d'envahir le Canada et d'écraser les Britanniques lors de la bataille de la Tamise, au cours de laquelle Tecumseh a été tué. Harrison a ensuite démissionné de l'armée en raison de désaccords persistants avec le secrétaire à la Guerre John Armstrong.

Carrière politique d'après-guerre

Après la guerre, Harrison a été élu à divers postes politiques, y compris la Chambre des représentants des États-Unis de l'Ohio, servant du 8 octobre 1816 au 3 mars 1819. Il a été défait comme candidat au poste de gouverneur de l'Ohio en 1820, mais a servi dans le Sénat de l'État de l'Ohio de 1819 à 1821. En 1824, il a été élu au Sénat américain, où il a servi jusqu'au 20 mai 1828, date à laquelle il a démissionné pour devenir ministre des Affaires étrangères de la Colombie de 1828 à 1829. Harrison était un homme de grande taille, et quand au Congrès, il a été désigné par ses compatriotes occidentaux comme un Buckeye, tout comme d'autres grands pionniers de la frontière de l'Ohio, un terme d'affection à l'égard du marronnier Buckeye.

Harrison était le candidat Whig du Nord pour le président en 1836, mais a perdu l'élection à Martin Van Buren. Il était à nouveau candidat aux élections de 1840, remportant une victoire écrasante en grande partie à cause de son bilan militaire héroïque et du grave ralentissement économique dont souffraient les États-Unis. Les démocrates ont tenté d'arrêter son vote en l'appelant «Granny Harrison, le général de jupon», parce qu'il a démissionné de l'armée avant la fin de la guerre de 1812. Lorsqu'ils ont demandé aux électeurs si Harrison devait être élu, les démocrates ont demandé quel était son nom à l'envers, qui se trouve être "No Sirrah". Le vice-président vice-président de Harrison était John Tyler, et leur campagne a été marquée par l'exagération des exploits militaires de Harrison et de ses liens avec l'homme du commun. Harrison venait d'une famille aristocratique de Virginie, mais ses partisans l'ont promu comme un humble frontierman dans le style du très populaire Andrew Jackson. Les slogans de campagne de Harrison et Tyler de "Log Cabins and Hard Cider" et "Tippecanoe and Tyler too" sont parmi les plus célèbres de la politique américaine.

Présidence 1841

Tombe et mémorial de Harrison à North Bend, Ohio.

Présidence courte

Lorsque Harrison est arrivé à Washington, il s'est concentré sur la démonstration qu'il était toujours le héros fidèle de Tippecanoe. Il prêta serment le 4 mars 1841, une journée extrêmement froide et venteuse. Néanmoins, il a affronté la météo sans son pardessus et a prononcé la plus longue allocution inaugurale de l'histoire américaine. À 8 445 mots, il a fallu près de deux heures pour lire, même après que son ami et collègue Whig, Daniel Webster, l'ait édité en entier. Plus tard, il a attrapé un rhume, qui s'est ensuite transformé en pneumonie et pleurésie. Selon l'idée fausse médicale qui prévalait à l'époque, on pensait que sa maladie était causée par le mauvais temps, alors qu'en fait, il était probablement victime du virus qui cause le rhume. Il a cherché à se reposer à la Maison Blanche mais n'a pas pu trouver une pièce calme car il était inondé de personnes cherchant sa faveur dans l'espoir qu'il les nommerait aux nombreux bureaux que le président avait alors à sa disposition.

Ses médecins ont tout essayé pour le guérir, y compris en appliquant de l'opium sur sa poitrine, de l'huile de ricin, de la serpentine de Virginie et même de véritables serpents. Mais les traitements n'ont fait qu'aggraver Harrison et il est entré dans le délire. Il est décédé un mois plus tard à 12 h 30, le 4 avril 1841, d'une pneumonie du lobe inférieur droit, d'une jaunisse et d'une septicémie écrasante, devenant ainsi le premier président américain à décéder. Ses derniers mots furent: "Monsieur, je vous souhaite de comprendre les vrais principes du gouvernement. Je souhaite qu'ils soient appliqués. Je ne demande rien de plus." Harrison a servi le mandat le plus court de tout président américain: seulement 30 jours, 11 heures et 30 minutes.

La mort prématurée de Harrison a été une déception pour les Whigs, qui espéraient passer un tarif sur les revenus et adopter des mesures pour soutenir le système américain de Henry Clay. John Tyler, le successeur de Harrison, a écrasé l'agenda Whig avec les politiques de son administration, se laissant sans parti.

Le fils de Harrison, John Scott Harrison, a également été élu à la Chambre des représentants des États-Unis de l'Ohio, servant de 1853 à 1857. Le petit-fils de Harrison, Benjamin Harrison, est devenu le 23e président en 1889, ce qui en fait la seule paire de grands-parents-petits-enfants rendez-vous amoureux. En 1889, le président Benjamin Harrison a prononcé son discours inaugural sous la pluie. Comprenant les erreurs de son grand-père, il a demandé à son prédécesseur sortant et plus tard à son successeur, Grover Cleveland, de tenir un parapluie au-dessus de sa tête, puis a prononcé la plus longue allocution inaugurale depuis celle de son grand-père.

Administration et Cabinet

BUREAUPRÉNOMTERME
PrésidentWilliam Henry Harrison1841
Vice présidentJohn Tyler1841
secrétaire d'ÉtatDaniel Webster1841
Secrétaire du TrésorThomas Ewing1841
Secrétaire de guerreJohn Bell1841
procureur généralJohn J. Crittenden1841
Postmaster GeneralFrancis Granger1841
Secrétaire de la marineGeorge E. Badger1841

Trivia

  • Selon la légende, Tecumseh, ou son frère Tenskwatawa, a placé une "malédiction" sur Harrison, faisant en sorte que chaque président élu au cours d'une année se terminant par le chiffre zéro (qui se produit tous les 20 ans) mourrait en fonction. Harrison, Lincoln (élu en 1860), Garfield (élu en 1880), McKinley (élu en 1900), Harding (élu en 1920), Roosevelt (élu en 1940) et Kennedy (élu en 1960) sont tous morts au pouvoir, en proie à la malédiction de Tecumseh , parfois appelé «malédiction de zéro année». Ronald Reagan, élu en 1980, a brisé la malédiction, bien que certains pensent qu'après la tentative d'assassinat de John Hinckley, Jr., il a fait un arrêt cardiaque et a été ressuscité. George W. Bush, élu en 2000, a survécu jusqu'à présent; son deuxième mandat prend fin le 20 janvier 2009.
  • Tecumseh et Tenskwatawa, leurs interactions avec William Henry Harrison et la bataille de Prophetstown à Tippecanoe sont en partie romancés dans la série de livres Alvin Maker d'Orson Scott Card.

Référence

  • Cleaves, Freeman. Old Tippecanoe: William Henry Harrison et son temps. Newtown, CT: American Political Biography Press, 1990. ISBN 0945707010

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 7 février 2014.

  • William Henry Harrison Biographie et dossier d'information
  • Biographie de la Maison Blanche
  • Biographie au répertoire biographique du Congrès des États-Unis
  • Adresse inaugurale, via Wikisource

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