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Iðunn ("Idun" romanisé) est l'une des déesses du panthéon nordique. Elle est surtout connue dans deux rôles indépendants: en tant qu'épouse de Bragi (le dieu de la poésie) et en tant que gardienne des pommes d'or de l'immortalité (qui maintiennent la jeunesse et la vitalité de l'Aesir).1

Malgré l'absence de toute preuve d'un culte cultuel étendu, Idun était néanmoins un membre notable et pertinent du panthéon nordique. Plus précisément, le récit de son enlèvement par le géant Þjazi et de son sauvetage ultérieur par Loki fournit l'un des moments les plus exaltants de la mythologie nordique - celui qui est enregistré dans les célèbres textes de la Poétique et Prose Eddas. La déesse fait également l'objet de nombreuses représentations dans des œuvres d'art ultérieures.

Idun dans un contexte nordique

En tant que divinité nordique, Idun appartenait à un système complexe de croyances religieuses, mythologiques et cosmologiques partagé par les peuples scandinaves et germaniques. Cette tradition mythologique, dont les sous-groupes scandinaves (et particulièrement islandais) sont les mieux conservés, s'est développée à l'époque des premières manifestations de la culture religieuse et matérielle vers 1000 avant notre ère. jusqu'à la christianisation de la région, un processus qui s'est produit principalement entre 900 et 1200 de notre ère.2 Les récits enregistrés dans ce corpus mythologique tendent à illustrer une concentration culturelle unifiée sur les prouesses physiques et la puissance militaire.

Dans ce cadre, la cosmologie nordique postule trois «clans» distincts de divinités primaires: l'Aesir, le Vanir et le Jotun. La distinction entre Aesir et Vanir est relative, car les deux auraient fait la paix, échangé des otages, se sont mariés et ont régné ensemble après une guerre prolongée. En fait, la divergence la plus importante entre les deux groupes se situe dans leurs zones d'influence respectives, l'Aesir représentant la guerre et la conquête, et le Vanir représentant l'exploration, la fertilité et la richesse.3 le Jotun, d'autre part, sont considérés comme une race généralement maléfique (quoique sage) de géants qui représentaient les principaux adversaires des Ases et des Vanirs. Au-delà de ces trois, il existait également des races d'esprits surnaturels secondaires, y compris les alfár (elfes) et les nains (artisans de l'Aesir).4

Parmi les divinités du panthéon nordique, Idun est surtout connue comme la gardienne des pommes d'immortalité, qui a maintenu les apparences juvéniles des Ases et des Vanirs. En outre, elle est également décrite comme l'épouse de Bragi, le dieu de la poésie.

Les attributs

Le rôle principal d'Idun au sein du corpus mythique nordique était celui de gardienne du fruit de l'immortalité: «elle garde dans sa poitrine de cendres ces pommes que les dieux doivent goûter quand ils vieillissent; puis ils deviennent tous jeunes, et ainsi il être même pour l'étrange Urd - "Destin ultime" des dieux Ragnarök."5

Pour cette raison, son enlèvement par le géant Þjazi (décrit ci-dessous) et la perte de pommes qui en résulte est un moment de danger ultime pour le panthéon, car il aurait pu conduire à leur disparition éventuelle. Interprétant cette histoire, John Lindow suggère que le personnage d'Idun (et le récit de sa capture) est une métaphore de la nécessité d'un mariage exogame entre les Ases:

Cet enlèvement est l'un des moments les plus dangereux pour les dieux du présent mythologique, car les géants ne sont pas censés pouvoir s'accoupler avec des déesses. Le fait que les dieux vieillissent et deviennent gris, c'est-à-dire qu'ils affichent une mortalité, indique ce qui se passerait si le flux de femelles, habituellement des géants vers les dieux, devait être inversé.6

L'affirmation audacieuse selon laquelle Idun représente la revitalisation de la société divine par le «mariage extérieur» est étayée par deux faits notables, l'un textuel, l'autre étymologique: premièrement, dans un récit de ce conte (que l'on trouve dans le Haustlöng), Idun elle-même est décrite comme la "jeune fille qui a compris la vie éternelle de l'asie" sans aucune mention de pommes (ou d'autres objets symboliques); deuxièmement, le «sens étymologique d'Idun -« jeune »- lui permettrait d'exercer sa fonction mythique sans pommes».6 D'un point de vue sociologique, cette interprétation est remarquable, car elle fournit une justification étiologique (et une justification surhumaine) à la tendance viking vers le mariage exogame.7

Le deuxième rôle d'Idun, en tant qu'épouse de Bragi, est le plus fortement attesté dans Lokasenna section du Edda poétique, où la déesse est représentée essayant d'empêcher son mari d'entrer dans une confrontation physique avec Loki:

Ithun Spake:
16. "Eh bien, prithee, Bragi, | sa parenté pèse,
Depuis qu'il a été choisi comme fils de souhait, il était;
Et ne parle pas à Loki | ces mots de dépit
Ici dans la salle d'Ægir. "
Loki Spake:
17. "Tais-toi, Ithun! | Tu es, je dis,
Des femmes les plus lubriques en amour,
Depuis tu thy lavé-brillant | bras de vent
A propos de la tueuse de ton frère. "8
Ithun Spake:
18. "A Loki je ne parle pas | avec des mots méchants
Ici dans la salle d'Ægir;
Et Bragi je me calme, | qui est chaud avec de la bière,
Car je ne souhaite pas que féroces ils se battent. "9

Dans cette sélection, Idun est dépeinte comme une épouse consciencieuse, ignorant les commentaires contestataires du dieu filou en faveur d'essayer d'empêcher son mari d'une altercation qu'il perdrait probablement.

Ces deux attributs comprennent pratiquement toutes les représentations mythiques de la déesse, surtout si l'on inclut le récit de son enlèvement (décrit ci-dessous). Cette caractérisation quelque peu "unidimensionnelle" est illustrée dans le guide de Snorri Sturluson pour les aspirants bardes (le Skáldskaparmál), où il pose la question rhétorique: "Comment Idunn devrait-elle être périphrase? Ainsi: en l'appelant Épouse de Bragi et Gardienne des Pommes; et les pommes devraient être appelées Âge-Élixir de l'Asir. Idunn est aussi appelé Butin de le géant Thjazi, selon le récit qui a été raconté auparavant, comment il l'a éloignée des Ases. "10

Comptes mythiques

Le conte mythique unique et survivant concernant Idun (comme indiqué ci-dessus) est le récit de son enlèvement par le géant Þjazi. Pour que les actions de son ravisseur aient un sens, cependant, il est nécessaire de commencer par fournir le contexte de son attaque. Suite à ces informations de base, l'épisode lui-même sera raconté en détail selon la version survivante du conte dans Snorri. Prose Edda.

L'histoire commence avec trois Aesir-Odin, Loki et Hoenir-trekking à travers le désert à la recherche d'un repas. Après des heures de recherche de nourriture, les trois dieux ont finalement trouvé et tué un bœuf, qu'ils ont commencé à tailler, à placer sur une broche et à commencer à rôtir. Il ne fallut pas longtemps à l'Aesir pour constater que la viande n'avait même pas commencé à dorer. Perplexes, ils ont démoli leur ancien foyer et l'ont reconstruit, mais en vain, la viande refusait toujours de cuisiner. Soudain, ils entendirent une voix leur parler depuis un rameau voisin, où un énorme aigle était assis, les regardant férocement. Il a fallu prendre le crédit pour leur incapacité à préparer la viande, mais a fait une suggestion: "Si vous êtes prêt à me donner ma dose de bœuf, alors il cuit au feu."11 Faute d'autres options, les trois Ases ont accepté.

A peine la viande a-t-elle commencé à cuire que l'aigle s'est abattu et a saisi le gros de l'animal pour lui-même. Enragé, Loki bondit sur lui, visant à frapper l'oiseau voleur. Malheureusement, son gourdin s'est magiquement attaché au dos de la créature, qui a commencé à se lancer vers le ciel, un dieu filou à la remorque. Suspendu par ses bras au-dessus de l'abîme de l'espace, Loki poussa un cri et supplia d'être libéré. L'aigle, qui s'est identifié comme Þjazi sous forme d'oiseau, a déclaré que son prisonnier "ne devrait jamais être libéré, à moins qu'il ne lui prête son serment d'inciter Idunn à sortir d'Asgard avec ses pommes".11 Le dieu peiné, les bras douloureux, a prononcé le vœu et a été libéré.

Bien que Loki connaissait les conséquences néfastes que cette promesse entraînerait, il ne pouvait toujours pas rompre son serment. Alors, il a séduit Idun pour laisser Asgard avec lui et l'a livrée dans les griffes du géant, qui, toujours sous la forme d'un aigle, l'a saisie dans ses griffes et est retourné dans son donjon. Pendant ce temps, la perte de la déesse (et, plus précisément, de ses pommes magiques) était durement ressentie par les Ases, qui devenaient rapidement "sales et vieux ... horribles de la mode et laids".12 Quand ils ont réalisé que Loki était le dernier à être vu avec la déesse kidnappée, il a été contraint de partir à sa recherche et a dit, sous peine de mort tortueuse, de ne pas retourner à Asgard sans elle. Pour l'aider dans sa mission, Freyja a prêté au dieu sa robe à plumes de faucon, qui lui a permis de prendre la forme d'un oiseau.

En volant vers Þrymheimr, le château du géant, Loki a eu la chance d'arriver lorsque le seigneur du donjon était parti pêcher. Il transforma rapidement Idun en noix, la prit dans ses serres et s'envola de toutes ses forces vers la sécurité d'Asgard. Þjazi, voyant son prix disparaître à l'horizon, se métamorphosa rapidement en aigle et poursuivit. Pendant ce temps, les Ases, soucieux du retour d'Idun, préparèrent un piège à feu pour le géant.

Loki, toujours déguisé en faucon, apparut soudain à l'horizon, avec l'aigle en poursuite acharnée. Volant dangereusement près du sol, le filou a rapidement viré vers le haut et dans une fenêtre étroite sur la face extérieure d'Asgard:

Dès que le faucon a volé dans la citadelle, le géant s'est abattu près du mur de la caste; puis les Ases ont mis le feu aux copeaux. Mais l'aigle ne pouvait pas s'arrêter quand il a raté le faucon: les plumes de l'aigle ont pris feu, et tout de suite son vol a cessé. Puis les Ases étaient à portée de main et ont tué Thjazi le géant à l'intérieur de la Porte des Ases, et ce massacre est extrêmement célèbre.13

Galerie

Bien qu'Idun ne soit pas une figure éminente de la mythologie nordique, elle a été choisie comme sujet pour une variété d'art occidental.

  • Bragi est représenté avec une harpe et accompagné de sa femme Iðunn dans ce tableau du XIXe siècle de Nils Blommér.

  • Loki attire Iðunn, de John Bauer.

Remarques

  1. ↑ Bien que certains chercheurs soutiennent que cette référence aux "pommes" implique qu'elle est une interpolation ultérieure, il convient de noter que le nom traduit par Pomme est, en fait, un terme général "appliqué à d'autres fruits ronds, et même aux glands". Turville-Petre, 186.
  2. ↑ Lindow, 6-8. Bien que certains chercheurs se soient opposés à l'effet d'homogénéisation du regroupement de ces diverses traditions sous la rubrique «Mythologie nordique», la nature profondément exploratoire / nomade de la société viking a tendance à passer outre ces objections. Comme Thomas DuBois le fait valoir de façon convaincante, «quoi que nous puissions dire d'autre sur les divers peuples du Nord à l'époque viking, nous ne pouvons donc pas prétendre qu'ils étaient isolés ou ignorants de leurs voisins…. Comme la religion exprime les préoccupations et les expériences de ses adhérents humains, elle évolue continuellement en réponse à des facteurs culturels, économiques et environnementaux. Les idées et les idéaux sont passés entre les communautés avec fréquence et régularité, conduisant à une région interdépendante et interculturelle avec de larges similitudes de religion et de vision du monde. »(27-28).
  3. ↑ Plus précisément, Georges Dumézil, l'une des principales autorités de la tradition nordique et un comparitiviste réputé, soutient de façon assez convaincante que la distinction Aesir / Vanir est une composante d'une division triadique plus large (entre les dieux souverains, les dieux guerriers et les dieux de l'agriculture). et le commerce) qui fait écho parmi les cosmologies indo-européennes (de l'Inde védique, à travers Rome et dans le nord germanique). De plus, il note que cette distinction est conforme aux modèles d'organisation sociale que l'on retrouve dans toutes ces sociétés. Voir les dieux de Georges Dumézil des anciens hommes du Nord (en particulier les pages xi-xiii, 3-25) pour plus de détails.
  4. ↑ Lindow, 99-101; 109-110.
  5. ↑ Snorri Sturluson, Gylfaginning XXVI, Brodeur 39.
  6. 6.0 6.1 Lindow, 199.
  7. ↑ J. T. Williams, «Origine et structure de la population des Islandais», Biologie humaine 65 (2): avril 1993. 167-191. Williams note que "les régions occidentales, septentrionales et méridionales de l'Islande présentent une composante celtique modérée, conforme aux indications historiques selon lesquelles ces régions ont été colonisées par des Vikings nordiques des îles britanniques, accompagnés d'épouses et d'esclaves celtiques" (167). Ceci est un exemple du type de mariage exogame qui était courant chez les Scandinaves marins.
  8. ↑ Cela semble être une allusion à un épisode mythique qui ne fait pas partie des matériaux nordiques reçus.
  9. ↑ «Lokasenna» dans L'Edda poétique. Traduit et avec des notes de Henry Adams Bellows. Princeton: Princeton University Press, 1936. Consulté en ligne sur sacré-texts.com. 157-158. Bellows note (ff. 152) qu'Idun ici romanisée comme Ithun est une figure singulièrement impopulaire dans l'Edda poétique, et qu'elle n'est mentionnée que de nom dans le Lokasenna section citée ci-dessus.
  10. ↑ Snorri Sturluson, Skáldskaparmál XXII, Brodeur 129-130.
  11. 11.0 11.1 Snorri Sturluson, Skáldskaparmál Moi, Brodeur 90.
  12. Haustlöng, cité dans Snorri Sturluson, Skáldskaparmál XXII, Brodeur 132-133.
  13. ↑ Snorri Sturluson, Skáldskaparmál Moi, Brodeur 91.

Les références

  • Burkert, Walter. Religion grecque. Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1985. ISBN 0674362810.
  • DuBois, Thomas A. Religions nordiques à l'époque viking. Philadelphie: University of Pennsylvania Press, 1999. ISBN 0-8122-1714-4.
  • Dumézil, Georges. Dieux des anciens hommes du Nord. Sous la direction d'Einar Haugen; Introduction par C. Scott Littleton et Udo Strutynski. Berkeley: University of California Press, 1973. ISBN 0-520-02044-8.
  • Grammaticus, Saxo. L'histoire danoise (Volumes I-IX). Traduit par Oliver Elton. Norroena Society, New York, 1905. Consulté en ligne à The Online Medieval & Classical Library Récupéré le 17 avril 2008.
  • Lindow, John. Manuel de la mythologie nordique. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2001. ISBN 1-57607-217-7.
  • Munch, P. A. Mythologie nordique: légendes des dieux et des héros. Dans la révision de Magnus Olsen; traduit du norvégien par Sigurd Bernhard Hustvedt. New York: la fondation américano-scandinave; Londres: H.Milford, Oxford University Press, 1926.
  • Verger, Andy. Dictionnaire de Cassell sur le mythe et la légende nordiques. Londres: Cassell; New York: distribué aux États-Unis par Sterling Pub. Co., 2002. ISBN 0-304-36385-5.
  • Sturluson, Snorri. The Prose Edda. Traduit de l'islandais et avec une introduction d'Arthur Gilchrist Brodeur. New York: American-Scandinavian foundation, 1916. Disponible en ligne sur The Northvegr Foundation Consulté le 17 avril 2008.
  • Turville-Petre, Gabriel. Mythe et religion du Nord: la religion de la Scandinavie antique. New York: Holt, Rinehart et Winston, 1964. ISBN 0837174201.
  • "Lokasenna" dans L'Edda poétique. Traduit et avec des notes de Henry Adams Bellows. Princeton: Princeton University Press, 1936. Consulté en ligne sur sacré-texts.com Récupéré le 17 avril 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 24 février 2018.

  • Mythologie nordique: Idun de Hurstwic, une société d'histoire vivante de l'âge des Vikings.

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