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Bernard de Mandeville

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Bernard de Mandeville (1670 - 1733), était un philosophe, économiste politique et satiriste. Né aux Pays-Bas, il a vécu la majeure partie de sa vie en Angleterre et a écrit la plupart de ses œuvres en anglais.

Il était connu pour La fable des abeilles (1714), publié pour la première fois en poème de 433 lignes en 1705; à la sixième édition de 1729, il était devenu un traité. Mandeville a dépeint une ruche pleine d'abeilles, chacune vaquant à ses occupations à sa manière, et a suggéré que le vice et la fraude faisaient autant partie de leur succès que l'industrie et la vertu. Tous ces éléments, a-t-il dit, sont nécessaires au développement d'une société basée sur le marché; le vice et la cupidité font partie des qualités des individus égoïstes qui composent une telle société. Mandeville a examiné la manière dont les vices privés, tels que la vanité, le luxe et le désir de possession matérielle et de mode, profitent au public en créant un marché pour les produits commerciaux et industriels. Le livre était remarquablement spirituel et attrayant, et il a suscité de nombreuses discussions parmi les moralistes et les économistes. Berkeley et Hutcheson se sont prononcés contre ses implications sarcastiques et cyniques, mais ses idées ont influencé Adam Smith et anticipé la doctrine de la consommation ostentatoire promulguée plus tard par l'économiste et sociologue américain Thorsten Veblen.

La vie

Bernard de Mandeville est né en 1670, à ou près de Rotterdam aux Pays-Bas, où son père exerçait comme médecin. La date exacte de sa naissance est incertaine, mais il a été baptisé le 20 novembre 1670. En quittant l'école Erasmus de Rotterdam, il a montré ses capacités dans un Oratio scholastica de medicina (1685), et à l'Université de Leiden en 1689, il a produit une thèse De brutorum operationibus, dans lequel il a défendu la théorie cartésienne de l'automatisme chez les animaux. En 1691, il a obtenu son diplôme de médecine, donnant comme sa discussion inaugurale, une thèse intitulée, De chylosi vitiate. Il a déménagé en Angleterre pour apprendre la langue et a si bien réussi que beaucoup ont refusé de croire qu'il était un étranger. Son père avait été banni de Rotterdam en 1690 pour avoir participé aux émeutes fiscales de Costerman; c'est peut-être une des raisons de la décision de Mandeville de déménager en Angleterre.

Mandeville s'installe à Londres et épouse en 1699 une Anglaise avec laquelle il a deux enfants. En tant que médecin, il était très respecté et ses œuvres littéraires rapportaient un bon revenu. Ses capacités de conversation lui ont valu l'amitié de lord Macclesfield (juge en chef, 1710-1718) qui l'a présenté à Joseph Addison, décrit par Mandeville comme «un pasteur en perruque». Les premières œuvres littéraires de Mandeville en anglais étaient des paraphrases burlesques du poète français du XVIIe siècle, Jean de La Fontaine, et de l'écrivain français du XVIIe siècle Paul Scarron. Mandeville est décédé de la grippe le 21 janvier 1733 à Hackney.

Œuvres et pensée

Fable des abeilles

En 1705, il publia un poème de deux cents couplets doggerel sous le titre La ruche grondante ou Knaves Turn'd Honest. En 1714, ce poème a été republié en tant que partie intégrante du Fable des abeilles: ou, vices privés, avantages Publick, consistant en un commentaire en prose, appelé Remarques, et un essai, Une enquête sur l'origine de la vertu morale. En 1723, une édition ultérieure parut, comprenant Un essai sur la charité et les écoles caritatives, et Une recherche dans la nature de la société. Il a été vigoureusement attaqué par, entre autres, Mgr Berkeley et William Law, auteur de L'appel sérieux, et en 1729 a fait l'objet d'une poursuite pour ses «tendances immorales».

Le livre a été principalement écrit comme une satire politique sur l'État d'Angleterre en 1705, lorsque les conservateurs accusaient John Churchill, 1er duc de Marlborough, et le ministère de défendre la guerre des tranchées pour des raisons personnelles. L'édition de 1723 était représentée comme une nuisance par le Grand Jury de Middlesex, dénoncé dans le London Journal par Theophilus Philo-Britannus, et attaqué par de nombreux écrivains. Le plus notable d'entre eux était Archibald Campbell (1691-1756), dans son Aretelogia (publié comme le sien par Alexander Innes en 1728; par la suite par Campbell, sous son propre nom, en 1733, comme Enquête sur l'origine de la vertu morale). le Fable a été réimprimé en 1729, une neuvième édition est apparue en 1755, et elle a souvent été réimprimée à une époque plus récente. Berkeley a attaqué le livre dans le deuxième dialogue du Alciphron (1732) et John Brown l'ont critiqué dans son Essai sur les caractéristiques de Shaftesbury (1751).

Philosophie

La philosophie de Mandeville offrait alors une grande offense, et a toujours été stigmatisée comme fausse, cynique et dégradante. Sa thèse principale est que les actions des hommes ne peuvent pas être divisées en inférieures et supérieures. Le concept de «vie supérieure» de l'homme est une simple fiction introduite par les philosophes et les dirigeants pour simplifier le gouvernement et les relations au sein de la société. En fait, la vertu (qu'il a définie comme "toute performance par laquelle l'homme, contrairement à l'impulsion de la nature, devrait s'efforcer au profit des autres, ou à la conquête de ses propres passions, par une ambition rationnelle d'être bon") est en fait préjudiciable au progrès commercial et intellectuel de l'État. Ce sont les vices (les actions des hommes qui se considèrent eux-mêmes) qui, grâce aux inventions et à la circulation du capital en rapport avec la vie luxueuse, stimulent la société à agir et à progresser.

Vice-président privé, service public

Mandeville arrive à une conclusion vile en même temps: le vice comme condition nécessaire à la prospérité économique. Son point de vue semble encore plus sévère lorsqu'il est juxtaposé à celui d'Adam Smith. Smith et Mandeville croient que les actions collectives des individus apportent un bénéfice public. Cependant, Smith croit en un intérêt personnel vertueux qui se traduit par une coopération invisible, et ne voit pas la nécessité d'une orientation externe de cette impulsion afin de réaliser l'intérêt public. Mandeville pense que c'est une cupidité vicieuse qui conduit à une coopération invisible, si elle est correctement canalisée. L'idée de Mandeville de canaliser correctement la cupidité est un écart marqué par rapport à celle d'Adam Smith laissez-faire attitude. Mandeville appelle les politiciens à veiller à ce que les passions de l'homme se traduisent par un bénéfice public. C’est sa conviction déclarée Fable des abeilles que «les vices privés par la gestion habile d'un politicien habile peuvent être transformés en avantages publics» (Mandeville, 369).

dans le Fable Mandeville montre une société dotée de toutes les vertus «bénies de contenu et d'honnêteté», tombant dans l'apathie et totalement paralysées. L'absence d'amour-propre (cf. Hobbes) est la mort du progrès. Les soi-disant vertus supérieures ne sont que de l'hypocrisie et découlent du désir égoïste de l'homme de se considérer comme supérieur aux brutes ou aux créatures inférieures. "Les vertus morales sont la progéniture politique que la flatterie a engendrée sur l'orgueil." Il arrive au paradoxe que «les vices privés sont des bénéfices publics».

Entre autres choses, Mandeville soutient que les comportements les plus bas et les plus vils produisent des effets économiques positifs. Un libertin, par exemple, est un personnage vicieux, et pourtant ses dépenses emploieront des tailleurs, des domestiques, des parfumeurs, des cuisiniers et des femmes en détresse. Ces personnes, à leur tour, emploieront des boulangers, des charpentiers, etc. Par conséquent, la rapacité et la violence des passions de base du libertin profitent à la société en général. Des arguments satiriques similaires ont été avancés par les satiristes de la Restauration et des Augustins.

La division du travail

Mandeville a été l'un des premiers à décrire la division du travail, et Adam Smith utilise certains de ses exemples. Mandeville dit:

… Mais si l'un s'applique entièrement à la fabrication des arcs et des flèches, tandis qu'un autre fournit de la nourriture, un troisième construit des huttes, un quatrième fabrique des vêtements et un cinquième des ustensiles, ils deviennent non seulement utiles les uns aux autres, mais les appels et les emplois eux-mêmes recevront dans le même nombre d'années des améliorations beaucoup plus importantes que si tout avait été promis par chacun des cinq… Dans l'horlogerie, qui est arrivée à un degré de perfection plus élevé, qu'elle n'aurait été arrivée enfin, si le tout était toujours resté, l'emploi d'une seule personne; et je suis persuadé que même l'abondance que nous avons des horloges et des montres, ainsi que l'exactitude et la beauté dont elles peuvent être faites, sont principalement dues à la division qui a été faite de cet art en de nombreuses branches. (La fable des abeilles, volume deux).

Influence

Alors que Mandeville n'avait probablement pas l'intention de renverser la morale, ses vues sur la nature humaine étaient cyniques et dégradantes. Une autre de ses œuvres, Une recherche dans la nature de la société (1723), annexé aux versions ultérieures du Fable, a également surpris l'esprit du public. Ses dernières œuvres, Réflexions libres sur la religion (1720) et Une enquête sur l'origine de l'honneur et l'utilité du christianisme (1732) n'a guère rassuré ses détracteurs. L'aspect de l'œuvre de Mandeville qui se rapproche le plus des vues modernes est son compte rendu de l'origine de la société. Ses théories peuvent être comparées aux enquêtes historiques de Henry Maine (Loi ancienne). Il s'efforce de montrer que toutes les lois sociales sont les résultats cristallisés de l'agrandissement égoïste et des alliances protectrices entre les faibles. Niant toute forme de sens moral ou de conscience, il considère toutes les vertus sociales comme issues de l'instinct de préservation de soi, des accords de concessions mutuelles entre les partenaires d'une alliance défensive et offensive, et des sentiments de fierté et de vanité artificiellement. nourris par les politiciens, comme antidote à la dissension et au chaos.

Les paradoxes ironiques de Mandeville sont intéressants principalement en tant que critique de l'idéalisme "aimable" de Shaftesbury, et en comparaison avec les systèmes égoïstes sérieux de Hobbes et Helvétius. Mandeville avait une perspicacité philosophique considérable. Son travail est souvent ignoré parce que sa pensée était principalement négative ou critique et, comme il l'a dit lui-même, il écrivait pour "le divertissement des gens de la connaissance et de l'éducation". On peut lui attribuer la suppression des obstacles à l'utilitarisme à venir.

Une liste de ses œuvres

  • Typhon: un poème burlesque (1704)
  • Aesop Dress'd, ou un recueil de fables écrit en vers familier (1704)
  • La charité du planteur (1704)
  • La Vierge démasquée (1709, 1724, 1731, 1742), une œuvre dans laquelle le côté le plus grossier de sa nature est proéminent
  • Traité des passions hypocondriaques et hystériques (1711, 1715, 1730) admiré par Johnson (Mandeville proteste ici contre la thérapeutique spéculative et avance ses propres théories fantaisistes sur les esprits animaux en relation avec le "ferment stomacal": il montre une connaissance des méthodes de Locke et une admiration pour Thomas Sydenham ).
  • La fable des abeilles (1714)
  • Réflexions libres sur la religion (1720)
  • Une défense modeste des ragoûts Publick (1724)
  • Une enquête sur les causes des exécutions fréquentes à Tyburn (1725)
  • L'origine de l'honneur et l'utilité du christianisme en temps de guerre (1732).

D'autres œuvres qui lui sont attribuées à tort sont Le monde démasqué (1736) et Zoologia medicinalis hibernica (1744).

Les références

Sources primaires

  • Mandeville, Bernard. La fable des abeilles: ou vices privés, avantages Publick. Liberty Classics, 1989.
  • Mandeville, Bernard et E.J. Hunder. La fable des abeilles: et autres écrits, Édition abrégée Ed. Hackett Publishing Company, 1997.

Sources secondaires

  • Bain, M.A. Alexander. Sciences morales: un recueil d'éthique. Éditions Kessinger, 2004.
  • Robertson, John M. Pionniers humanistes. Presses universitaires du Pacifique, 2004.
  • Stephen, Leslie. Histoire de la pensée anglaise au XVIIIe siècle. Thoemmes Press, 1997.
  • Tufts, James Hayden. L'individu et sa relation à la société tels que reflétés dans l'éthique britannique (Contributions de l'Université de Chicago à la philosophie). University of Chicago Press, 1898.

Voir la vidéo: Bernard Mandeville (Février 2020).

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