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Rudolf Otto

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Rudolf Otto (25 septembre 1869 - 5 mars 1937) était un éminent théologien et érudit religieux de la tradition protestante allemande. Il est particulièrement remarquable pour sa contribution à la phénoménologie de la conscience religieuse et son travail dans les domaines de la religion comparée et de l'histoire de la religion. Sur la base de ses recherches et observations, Otto a développé la notion de «numineux» pour exprimer la réalité du sacré comme élément déterminant de l'expérience religieuse. Otto a ainsi souligné le caractère unique et essentiellement non rationnel de la réalité religieuse, qu'il considérait comme irréductible à d'autres éléments. Cela contrastait fortement avec la vision généralement acceptée de son époque selon laquelle la véritable essence de la religion réside dans des enseignements éthiques universels qui peuvent être rationnellement justifiés.

La vie

Né à Peine (près de Hanovre), Rufolf Otto a fréquenté le Gymnasium Adreanum à Hildesheim et a étudié aux universités d'Erlangen et de Göttingen, Otto a obtenu son doctorat de Göttingen avec une thèse sur Luther et une habilitation sur Kant. Luther et Kant ont tous deux eu une influence formatrice sur la pensée d'Otto. Ils sont venus représenter la quintessence des côtés irrationnels et rationnels de la religion respectivement aux yeux d'Otto. En 1906, Otto est devenu professeur extraordinaire et en 1910, il a reçu un doctorat honorifique de l'Université de Giessen. En 1915, il devint professeur ordinaire à l'Université de Breslau, et en 1917, à la Divinity School de l'Université de Marburg, l'un des séminaires protestants les plus célèbres du monde à l'époque. Bien qu'il ait reçu plusieurs autres appels, il est resté à Marburg pour le reste de sa vie.

Otto était également actif sur la scène politique, étant membre du Parlement prussien de 1913 à 1918. Son orientation politique était résolument libérale et progressiste et il considérait cette activité comme un devoir, pas quelque chose qu'il entreprenait par ambition. Otto a pris sa retraite en 1929 et est décédé huit ans plus tard, probablement à la suite d'une infection paludéenne qu'il avait contractée lors d'une de ses nombreuses expéditions. Il est enterré à Marburg.

Les voyages d'Otto l'ont mis en contact direct avec les domaines de l'islam (Égypte, Afrique du Nord, Palestine), l'orthodoxie grecque et russe, et avec les cultures religieuses de l'Inde, de la Chine et du Japon. Otto a également visité les États-Unis et était sur le point d'offrir les célèbres conférences Gifford à Édimbourg, en Écosse, quand il est décédé subitement. Ses observations approfondies sur place sont généralement reconnues comme étant une source majeure de perspicacité pour son travail. Génie linguistique, Otto maîtrisait la plupart des langues d'Europe occidentale, ainsi que le russe et le sanskrit, ce qui lui a permis d'explorer le monde de la mystique hindoue de première main.

Oeuvres et philosophie

Influences et premiers travaux

Otto était un savant rigoureux dans la tradition du milieu universitaire libéral allemand de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Malgré son accent plus tard mis sur le noyau non rationnel de la religion, il était, comme presque tous ses contemporains, fermement ancré dans la tradition critique de Kant. La suggestion (ce qui n'était pas rare à son époque) qu'Otto était un romantique non critique fasciné par l'irrationnel est sans fondement. Cependant, Otto a cherché à saisir le caractère distinctif de la conscience religieuse dès 1898 avec son premier livre publié, La perception du Saint-Esprit par Luther.

Naturalisme et religion, publié en 1904, a établi sa réputation en opposant l'approche naturaliste de la science et l'approche religieuse, ainsi que la possibilité d'une vision du monde intégrée. La philosophie de la religion basée sur Kant et Fries (1909) était encore plus significatif. Jakob Friedrich Fries avait tenté d'intégrer un élément intuitif dans l'éthique kantienne en introduisant la notion de Ahndung (grosso modo, un pressentiment intuitif). Comme beaucoup d'autres, Fries essayait ainsi d'aller au-delà du rationalisme agnostique de Kant et de rendre compte d'une capacité humaine à atteindre la réalité ultime.

Néanmoins, personne n'a eu une plus grande influence sur Otto que Friedrich Schleiermacher, le grand théologien allemand qui avait lancé une nouvelle approche intuitive de l'étude de la religion une centaine d'années plus tôt. Schleiermacher reste célèbre pour sa définition de la religion comme un «sentiment de dépendance absolue» (Schlechthinige abhängigkeit). L'objectif déclaré de Schleiermacher était de «détruire complètement» la notion selon laquelle la religion n'était qu'un mélange d'éthique et de métaphysique. Otto suivrait de près ses traces.

L'idée du Saint

L'œuvre la plus célèbre d'Otto, L'idée du Saint (publié pour la première fois en 1917 Das Heilige), est l'un des livres de théologie allemands les plus réussis du XXe siècle. Il n'a jamais été épuisé et est maintenant disponible dans environ 20 langues.

Le sacré et le numineux

Le titre allemand du livre, Das Heilige (le Sacré ou le Saint) est suivi du sous-titre, Über das Irrationale in der Idee des Göttlichen und sein Verhältnis zum Rationalen, traduit par «Sur l'élément irrationnel dans l'Idée du Divin et sa relation avec l'élément rationnel» - qui reflète clairement l'intention d'Otto de tenir compte des deux éléments dans la définition du Sacré, lui-même le moment déterminant de la religion. Otto conclut qu'aucune des notions utilisées pour définir le Sacré en termes de qualités humaines, telles que la bonté, même au plus haut degré, n'était suffisante pour le décrire. Otto a inventé l'expression de la numineux (du mot latin pour déité) pour décrire le contenu unique et qualitativement différent de l'expérience religieuse - qui ne pouvait pas être exprimé dans un langage rationnel, mais seulement décrit de manière analogique par des «idéogrammes» ou symboles.

Le tout autre

L'élément numineux est donc lié à la notion de Entièrement autre-ce qui transcende toutes nos capacités rationnelles de compréhension et s'impose irrésistiblement aux êtres humains perceptifs. Cette expression, également inventée par Otto, serait adoptée par Karl Barth qui a inauguré une vague de néo-orthodoxie quelques années plus tard. Pour Barth, le Tout Autre est venu pour signifier le Dieu des Évangiles qui se révèle, par opposition à la tentative humaine d'atteindre Dieu représenté par la religion. La perspective d'Otto n'impliquait pas une telle dichotomie entre la foi chrétienne et les religions du monde. Au contraire, de grandes parties de son œuvre principale consistent en des descriptions détaillées de la façon dont le numineux ou tout autre se manifeste dans les diverses traditions religieuses du monde.

Le mysterium tremendum et fascinans

Pour mieux définir le contenu du numineux, Otto utilise l'expression tout aussi célèbre du mysterium tremendum et fascinans, le mystère à la fois impressionnant et fascinant. À bien des égards, l'expérience du «tremblement» est l'expérience religieuse par excellence, qui touche directement les croyants et leur fait percevoir leur identité en tant que créatures sans aucune introduction d'un raisonnement rationnel.

Otto a estimé que dans l'expérience religieuse, les trois éléments du mystère, de la crainte et de la fascination (ou de l'attraction) sont si intimement liés qu'ils forment un ensemble synthétique irréductible. La tension paradoxale entre la peur inspirée par le Sacré d'un autre monde et l'attraction irrésistible qu'elle exerce en même temps sur le croyant était l'essence même de la conscience religieuse. La raison humaine étant incapable de briser son code, le numineux apparaît également comme le mystère.

L'aspect éthique et rationnel et la religion universelle

Malgré cela, Otto ne réduit pas plus le Saint à l'élément non rationnel qu'il ne le réduit à l'élément rationnel et éthique. Otto voit l'émergence progressive de l'élément éthique en combinaison avec l'élément non rationnel comme un signe de l'évolution d'une religion. Ce processus, selon lui, culmine dans le christianisme, la religion la plus universelle qui illustre le mieux la notion que Dieu est à la fois numineux et éthique, le Dieu en colère et le Dieu de bonté. Pour Otto, il y a quelque chose dans l'esprit humain qui accepte naturellement le concept que la Déité est bonne dès qu'elle y est confrontée. Mais le moment fondamental et brut du Sacré se trouve dans la conscience pré-religieuse des peuples primitifs sous la forme d'un sentiment de crainte totalement non rationnel, voire irrationnel devant le Divin. Ce paradoxe ne disparaît pas entièrement alors même que la conscience religieuse s'affine. Même un Paul et un Luther ont vécu Dieu comme un Dieu de jugement inexpliqué par le sens humain de la justice, et un Dieu d'amour et de bonté. Les tentatives modernes et contemporaines de lever cette tension paradoxale en réduisant le Saint à l'élément éthique détruisent en fait son essence même.

L'idée du Saint: un a priori Catégorie

En réponse directe à Kant, l'analyse d'Otto culmine avec l'affirmation que le Sacré représente une catégorie a priori de l'esprit humain. Le sacré, et avec lui le religieux, représente une catégorie entièrement sui generis. Il se compose de ses moments rationnels et non rationnels, ainsi que du sens du lien inévitable entre les deux. À travers sa description et son analyse du phénomène religieux, Otto croit ainsi avoir isolé un ingrédient mental essentiel manqué par Kant, qui va plus loin et atteint plus haut que notre raison pure ou pratique. Cela revient à une capacité de percevoir directement et intuitivement le sens ultime des choses à travers desa priori connaissances synthétiques. "

Divination

Ce qu'Otto appelle divination c'est précisément la qualité, développée par certains et qui manque à beaucoup, de percevoir la manifestation du Divin ou, comme le diraient les chrétiens, d'écouter le témoignage du Saint-Esprit. «L'homme naturel», dit Otto, est totalement fermé à ce domaine de l'esprit humain et est donc incapable de comprendre l'essence de la religion.

L'approche pehnoménologique

Il est important de noter qu'Otto parle de l '«Idée» du Saint, et non du Saint lui-même, comme s'il parlait d'une chose en soi. Le numinous, est étymologiquement sans rapport avec le noumène d'Emmanuel Kant (un terme grec se référant à une réalité inconnaissable sous-jacente à toutes choses). L'approche d'Otto reste phénoménologique: il cherche à identifier les composantes nécessaires de notre idée du Saint. En introduisant la notion de numineux, il ne suggère pas qu'il y ait un élément caché et non rationnel dans la divinité, mais que notre esprit ne peut pas concevoir le Sacré sans inclure un élément non rationnel ou numineux. Dans le même temps, il est évident que la réalité du Sacré, et non sa simple conceptualisation, est le véritable centre d'intérêt d'Otto, mais son élaboration philosophique du problème est très limitée. Otto reste le penseur qui a le mieux réussi à isoler la nature unique de la conscience religieuse, mais les multiples problèmes philosophiques liés à ses découvertes sont restés largement non résolus.

Travaux ultérieurs

La carrière d'Otto n'a en aucun cas pris fin avec la publication de Das Heilige. Le sien Mysticisme est et ouest (1926) contient une comparaison du mysticisme hindou et chrétien (Meister Eckhart), un sujet qui conduirait à de nouveaux raffinements de la pensée d'Otto dans les décennies suivantes. Le dernier travail d'Otto, Le Royaume de Dieu et le Fils de l'homme (1934) est essentiellement de nature théologique.

Évaluation et réponse critique

Le travail d'Otto a établi un paradigme pour l'étude de la religion qui se concentre sur la nécessité de réaliser le religieux comme une catégorie originale non réductible à part entière. Il rejette ainsi tout réductionnisme. Une autre contribution importante est le caractère inclusif de l'approche d'Otto. Son travail reste un effort pionnier dans le dialogue interreligieux et l'étude de la religion comparée.

Le théologien germano-américain Paul Tillich a reconnu l'influence d'Otto sur lui. Les premiers travaux de Tillich en philosophie de la religion doivent beaucoup à «l'influence libératrice» d'Otto sur lui. Cependant, Tillich reproche également à Otto de ne pas avoir intégré le numineux et le laïc sous la bannière commune du «souci ultime».

D'autre part, l'anthropologue roumano-américaine Mircea Eliade a utilisé les concepts de L'idée du Saint comme point de départ pour son propre livre de 1957, Le sacré et le profane, qui développe les thèmes discutés par Otto de manière très similaire.

Comme on pouvait s'y attendre, les cercles chrétiens conservateurs et ceux qui considéraient la reconnaissance d'un élément religieux distinct comme une distraction des devoirs sociaux de l'Église critiquaient l'approche d'Otto. Le paradigme d'Otto a subi de nombreuses attaques entre environ 1950 et 1990, mais a fait un retour en force depuis lors.

Plus récemment, le grand érudit de la religion comparée, Ninian Smart, a reconnu la contribution d'Otto, tout en faisant la différence entre l'expérience numineuse et l'expérience mystique. Pour Smart, le numinous est typique du théisme, où Dieu est perçu comme une présence imposante d'un autre monde, tandis que la conscience mystique, typique du bouddhisme, représente et l'expérience intérieure de l'unité avec le transcendant. Mais, comme Smart le reconnaît lui-même, les deux sont souvent interconnectés, comme dans la théologie négative.

Les références

Textes primaires en anglais

  • Naturalisme et religion, Londres 1907. ISBN 978-1355874676
  • La vie et le ministère de Jésus, Chicago 1908.
  • L'idée du Saint, Oxford 1923. ISBN 0195002105
  • Le christianisme et la religion indienne de la grâce, Madras 1928.
  • Comparaison et contraste de la religion de grâce et du christianisme en Inde, New York 1930.
  • La philosophie de la religion basée sur Kant et Fries, Londres 1931.
  • Essais religieux: un supplément à l'idée du Saint, Londres 1931.
  • Mysticisme oriental et occidental: une analyse comparative de la nature du nysticisme, New York 1932. ISBN 978-0835606196
  • La Gita originale: le chant du suprême exalté, Londres 1939.
  • Le royaume de Dieu et le fils de l'homme: une étude de l'histoire de la religion, Boston 1943. ISBN 978-1606087640
  • Essais autobiographiques et sociaux, Berlin 1996.

Sources secondaires

  • Amande, Philip C. 1984. Rudolf Otto: une introduction à sa théologie philosophique. Chapel Hill, Caroline du Nord: North Carolina University Press. ISBN 0807815896
  • Gooch, Todd A. 2000. The Numinous and Modernity: An Interpretation of Rudolf Otto's Philosophy of Religion. New York: Walter de Gruyter. ISBN 3110167999
  • Raphael, Melissa. 1997. Rudolf Otto et le concept de sainteté. New York: Clarendon (Oxford University Press). ISBN 0198269323

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

Sources de philosophie générale

Voir la vidéo: Mystical Experience - Ruldolf Otto (Mars 2021).

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