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Ernest Renan

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Ernest Renan (28 février 1823 - 12 octobre 1892) était un philosophe et écrivain breton, et un porte-parole des changements religieux et intellectuels qui balayaient l'Europe au cours du XIXe siècle. Élevé comme un pieux catholique dans un village de Bretagne, il s'est trouvé incapable de concilier le dogme catholique avec les faits scientifiques qu'il a découverts en étudiant les Écritures hébraïques. Sa première œuvre, L'Avenir de la science (1890; L'avenir de la science) a souligné l'importance de faire une étude scientifique des origines de la religion. Renan a procédé à deux de ces études, Histoire des origines du christianisme (Histoire des origines du christianisme, 1866-1881), et Histoire du peuple d'Israël (Histoire du peuple d'Israël, 1887-1893). Bien que ses méthodes de recherche historique aient été critiquées, les idées ont influencé et inspiré d'autres théologiens et érudits. Vie de Jésus (Vie de Jésus), qui a provoqué un tollé lors de sa publication en 1863, a examiné la biographie historique de Jésus et a introduit la proposition selon laquelle le christianisme avait été créé par l'imagination populaire, sur la base des attentes messianiques.

Ernest Renan est également connu pour ses écrits politiques. Dans son discours de 1882, Qu'est-ce qu'une nation? (Qu'est-ce qu'une nation?) Renan a défini une nation, non pas par une langue ou une culture commune, mais par le désir d'un peuple de vivre ensemble, qu'il a résumé dans une phrase célèbre, "avoir fait de grandes choses ensemble, vouloir en faire encore" ("ayant fait de grandes choses ensemble et souhaitant en faire plus ").

La vie

Ernest Renan est né le 28 février 1823 à Tréguier en Bretagne, en France, dans une famille de pêcheurs. Son grand-père, ayant fait une petite fortune avec sa cabane de pêche, achète une maison à Tréguier et s'y installe, et son père, capitaine d'un petit coupeur et ardent républicain, épouse la fille de commerçants royalistes de la ville voisine de Lannion. Toute sa vie, Renan s'est senti déchiré entre les convictions politiques de son père et de sa mère. Il avait cinq ans quand son père est décédé, et sa sœur, Henriette, douze ans son aînée, est devenue le chef moral du ménage. Ayant tenté en vain de garder une école pour filles à Tréguier, elle se rend à Paris comme enseignante dans un internat de jeunes filles. Ernest, quant à lui, a fait ses études au séminaire ecclésiastique de Tréguier. Ses rapports scolaires le décrivent comme étant "docile, patient, diligent, minutieux, minutieux". Alors que les prêtres l'ont mis à la terre en mathématiques et en latin, sa mère a terminé ses études. Elle était à moitié bretonne, mais ses ancêtres paternels venaient de Bordeaux, et Renan disait que dans sa propre nature, le Gascon et le Breton étaient constamment en désaccord.

À l'été 1838, Renan remporte tous les prix au collège de Tréguier. Sa sœur a dit au médecin de l'école de Paris où elle enseignait, et il en a parlé à Félix Dupanloup, qui a participé à l'organisation du collège ecclésiastique de Saint-Nicolas du Chardonnet, une école dans laquelle la jeune noblesse catholique et les élèves les plus doués de les séminaires catholiques devaient être éduqués ensemble, afin de cimenter le lien entre l'aristocratie et le sacerdoce. Dupanloup fait venir Renan, qui n'a que quinze ans et qui n'est jamais sorti de Bretagne. "J'ai appris avec stupeur que la connaissance n'était pas un privilège de l'église ... Je me suis éveillé au sens des mots talent, célébrité, célébrité." La religion lui semble tout à fait différente à Tréguier qu'à Paris. Le catholicisme superficiel, brillant et pseudo-scientifique de la capitale ne satisfait pas Renan, qui a accepté la foi austère de ses maîtres bretons.

En 1840, Renan quitte Saint-Nicolas pour étudier la philosophie au séminaire d'Issy-les-Moulineaux. Il entra avec une passion pour la scolastique catholique. La rhétorique de saint Nicolas l'avait fatigué, et son intelligence sérieuse espérait se contenter du solide matériau de la théologie catholique. Parmi les philosophes, il a d'abord été attiré par Thomas Reid et Nicolas Malebranche, et après cela, il s'est tourné vers Georg Hegel, Immanuel Kant et Herder. Renan commença à voir une contradiction essentielle entre la métaphysique qu'il étudia et la foi qu'il professa, mais un appétit pour des vérités vérifiables restreignit son scepticisme. "La philosophie excite et ne satisfait qu'à moitié l'appétit de vérité; je suis avide de mathématiques", écrit-il à Henriette, qui avait désormais accepté un engagement plus lucratif dans la famille du comte Zamoyski. Elle a exercé la plus forte influence sur son frère, et ses lettres publiées révèlent un esprit presque égal et une force morale supérieure au sien.

Ce n'étaient pas les mathématiques, mais la philologie qui devait dissiper les doutes de Renan. Son cours terminé à Issy, il entra au collège de Saint-Sulpice afin de prendre son diplôme de philologie avant d'entrer dans l'église, et commença l'étude de l'hébreu. Il a reconnu que la deuxième partie de Isaïe diffère du premier, non seulement par son style mais aussi par sa date, que la grammaire et Pentateuque étaient plus tard que l'époque de Moïse, et que le Livre de Daniel a été clairement écrit des siècles après l'époque à laquelle il se déroule. En secret, Renan se sentait coupé de la communion des saints, mais désirait vivre la vie d'un prêtre catholique. Finalement, trouvant les enseignements de l'église incompatibles avec la vérité historique, il a décidé d'abandonner le sacerdoce et de poursuivre des études laïques. En octobre 1845, Renan quitte St Sulpice pour Stanislas, un collège laïc des Oratoriens. Se sentant toujours trop sous la domination de l'église, il rompit à contrecœur le dernier lien qui le liait à la vie religieuse et entra à l'école des garçons de M. Crouzet comme enseignant.

Renan, élevé par des prêtres, a connu un éveil intellectuel en poursuivant l'idéal scientifique. Il s'est enivré de la splendeur du cosmos. À la fin de sa vie, il écrit d'Amiel: "L'homme qui a le temps de tenir un journal intime n'a jamais compris l'immensité de l'univers." En 1846, le chimiste Marcellin Berthelot, alors garçon de dix-huit ans et son élève à l'école de M. Crouzet, lui enseigne les principes des sciences physiques et naturelles. Leur amitié s'est poursuivie jusqu'au jour de la mort de Renan. Renan n'était occupé comme huissier que le soir. Le jour, il poursuit ses recherches en philologie sémitique. En 1847, il obtient le prix Volney, l'une des principales distinctions décernées par l'Académie des inscriptions, pour le manuscrit de son «Histoire générale des langues sémitiques». En 1847, il a également obtenu son diplôme de Agrégé de Philosophie, boursier de l’université et s’est vu offrir une place de maître dans le lycée de Vendôme.

Renan a été profondément inspiré par la révolution et la proclamation de la deuxième République française en France en février 1848, réagissant aux événements avec enthousiasme et scepticisme. Il a exprimé cette attitude ambiguë L'Avenir de la science (1890; L'avenir de la science), qui est resté inédit jusqu'à bien plus tard, dans lequel il a souligné l'importance de connaître l'histoire des origines religieuses, et a suggéré qu'elle devrait être étudiée en tant que science, au même titre que les sciences naturelles.

En 1849, le gouvernement français l'envoya en Italie pour aider à classer les manuscrits jusque-là inaccessibles aux savants français. En 1850, Renan revient à Paris et vit avec sa sœur, Henriette, gagnant un petit salaire d'un poste à la Bibliothèque nationale. En 1852, il présente sa thèse de doctorat, Averroès et l'Averroïsme (1852; Averroës et averroïsme). Deux recueils d'essais, Études d'histoire religieuse (1857; Études d'histoire religieuse) et Essais de moral et de critique (1859; Essais moraux et critiques), d'abord écrit pour le Revue des Deux Mondes et le Journal des Débats, a présenté au public une approche historique et humaniste de la religion. dans le Essais il dénonce également le matérialisme et l'intolérance du Second Empire (1852-70), appelant les intellectuels, agissant comme des «bastions de l'esprit», à résister à la tyrannie par le raffinement intellectuel et spirituel.

En 1856, Renan épouse Cornélie Scheffer, nièce du peintre Ary Scheffer. En octobre 1860, Renan fut envoyé au Liban pour une mission archéologique et découvrit quelques inscriptions phéniciennes, qu'il publia dans Mission de Phénicie (1864-1874; «Expédition phénicienne») et plus tard inclus dans le Corpus Inscriptionum Semiticarum («Corpus d'inscriptions sémitiques»), qu'il a contribué à produire à travers l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. En avril 1861, il se rend en Terre Sainte avec sa femme et sa sœur pour faire des recherches sur un ouvrage sur la vie de Jésus. Il a terminé un premier projet au Liban, où sa sœur, Henriette, est décédée du paludisme en septembre 1861, et lui-même est tombé gravement malade.

Renan avait espéré que son La vie de Jésus obtiendrait une nomination à la chaire d'hébreu du Collège de France. Il a été nommé en janvier 1862, avant que son livre ne soit mis sous presse. Dans sa conférence d'ouverture, le 21 février, il a fait référence à Jésus dans les mots de l'historien Jacques Bossuet, comme «un homme incomparable». Un tumulte a découlé de sa conférence, et les autorités, qui ont estimé que cette déclaration impliquait l'athéisme, avaient Renan suspendu. Il refusa un rendez-vous à la Bibliothèque Impériale (juin 1864), et la chaire d'hébreu ne lui fut restituée qu'en 1870, après la chute de l'Empire. Cet incident l'a placé en opposition directe avec l'église. Il avait déjà commencé à participer aux salons dissidents de la princesse Mathilde, nièce de Napoléon Bonaparte, et à s'associer avec Gustave Flaubert, Charles-Augustin Sainte-Beuve, Hippolyte Taine et les frères Goncourt.

Quand Vie de Jésus (Vie de Jésus) a été publié en 1863, il a été dénoncé par l'église. Il présentait un récit «mythique» suggérant que le christianisme avait été créé par l'imagination populaire, basée sur des attentes messianiques. Il a continué à écrire une série d'œuvres, Histoire des origines du christianisme (L'histoire des origines du christianisme). Après un voyage en Asie Mineure en 1864-1865 avec sa femme, il publie Les Apôtres (1866; Les apôtres) et Saint Paul (1869), décrivant comment le christianisme s'est répandu parmi le prolétariat sans racines des villes d'Asie Mineure.

En 1869, Renan se présente aux élections législatives de Meaux comme candidat de l'opposition libérale, mais n'est pas élu. La même année, il a exprimé ses vues libérales dans un article:La Monarchie constitutionnelle en France»(« Monarchie constitutionnelle en France »). Pendant la guerre franco-allemande de 1870-1871, il correspond avec le théologien allemand David Friedrich Strauss et tente de persuader le prince héritier prussien (plus tard Frédéric III) d'arrêter la guerre. L'Empire est tombé et Napoléon III s'est exilé. La guerre franco-allemande marque un tournant dans la vie de Renan. Il avait toujours considéré l'Allemagne comme un bastion de la pensée et de la science désintéressée. Maintenant, il voyait l'Allemagne comme un envahisseur, détruisant et ruinant le pays de sa naissance. Amer de la défaite de la France et en colère contre la démocratie, il devient désormais autoritaire.

Dans La Réforme intellectuelle et morale (1871), Renan propose de sauvegarder l'avenir de la France en imposant une société féodale, un gouvernement monarchique administré par une élite et un idéal d'honneur et de devoir imposé par quelques élus à la multitude récalcitrante et soumise. Les erreurs des Français Commune a confirmé les idées réactionnaires de Renan. L'ironie toujours perceptible dans son œuvre devenait de plus en plus amère. Le sien Dialogues philosophiques, écrit en 1871, son Ecclésiaste (1882), et son Antéchrist (1876) (le quatrième volume du Origines du christianisme, traitant du règne de Néron) combinait un génie littéraire exceptionnel avec le désenchantement et le scepticisme. Il avait vainement tenté de faire suivre à son pays ses préceptes et s'était résigné à regarder la France dériver vers la perdition. Au lieu de cela, il a vu qu'à mesure que les événements progressaient, la France se renforçait. Réveillé par sa désillusion, il observe avec intérêt la lutte d'une société démocratique pour la justice et la liberté. Les cinquième et sixième volumes du Origines du christianisme (L'Église chrétienne et Marc Aurèle) l'a montré réconcilié avec la démocratie, confiant dans l'ascension progressive de l'humanité, conscient que les plus grandes catastrophes n'interrompent pas vraiment le progrès sûr mais imperceptible du monde, et appréciant les valeurs morales du catholicisme.

Renan s'est retiré de la vie publique et s'est impliqué dans son écriture. Il a continué à voyager dans toute l'Europe, visitant des bonapartistes survivants, tels que le prince Jérôme Napoléon. En 1878, il est élu à l'Académie française.

Renan avait presque soixante ans quand, en 1883, il publia son œuvre la plus connue, Souvenirs d'enfance et de jeunesse (Souvenirs de ma jeunesse, 1883). Le livre a donné au lecteur moderne un aperçu d'un monde poétique et primitif existant encore dans la mémoire vivante sur la côte nord-ouest de la France, et a tenté de montrer comment son enfance là-bas avait inévitablement façonné son destin. Ecclésiaste, publié quelques mois plus tôt, et Drames philosophiques, recueilli en 1888, donne une image plus précise de son esprit critique, désenchanté et optimiste. Ils montrent l'attitude d'un philosophe libéral dans ses convictions et aristocratique par penchant pour le socialisme inculte. Renan a dépeint la religion et le savoir comme étant aussi impérissables que le monde qu'ils ont dignifié.

Renan était un excellent travailleur. A soixante ans, après avoir terminé le Origines du christianisme, il a commencé son Histoire d'Israël, basé sur une étude permanente de l'Ancien Testament et sur la Corpus Inscriptionum Semiticarum, publié par l'Académie des Inscriptions sous la direction de Renan à partir de l'année 1881, jusqu'à la fin de sa vie. Le premier volume du Histoire d'Israël est apparu en 1887; le troisième, en 1891; les deux derniers à titre posthume. En tant qu'histoire des faits et des théories, le livre avait de nombreux défauts; en tant qu'essai sur l'évolution de l'idée religieuse, elle avait (malgré quelques passages incohérents ou non pertinents) une importance extraordinaire; en tant que reflet de l'esprit de Renan, c'était une image réaliste. Dans un volume d'essais collectés, Feuilles détachées, publié également en 1891, Renan affirmait la nécessité d'une piété indépendante du dogme.

Au cours de ses dernières années, Renan a reçu de nombreux honneurs et a été nommé administrateur du Collège de France et grand officier de la Légion d'honneur. Épuisé par le surmenage, Renan mourut après quelques jours de maladie en 1892 et fut enterré au cimetière de Montmartre dans le quartier Montmartre à Paris.

Pensée et travaux

Les œuvres d'Ernest Renan reflètent une variété d'approches et de changements d'attitudes qui reflètent l'environnement intellectuel et historique de l'Europe à son époque. Ses écrits étaient autant des oeuvres de littérature que de philosophie ou d'histoire, et même ses oeuvres historiques étaient, en même temps, une représentation de son état d'esprit au moment où elles ont été écrites. Les historiens critiquent ses méthodes, mais ses conclusions révolutionnaires ont eu un impact profond sur le grand public et ont été plus tard développées par d'autres théologiens et historiens.

Son autobiographie, Souvenirs d'enfance et de jeunesse (Souvenirs de ma jeunesse, 1883), révèle la source de la pensée de Renan. Influencé par sa famille, sa sœur Henriette et les prêtres locaux, il a développé un profond sentiment de piété religieuse, mais il a été chassé de la religion par le dogmatisme rigide de l'église catholique romaine. À l'âge de vingt ans, il s'est trouvé un non-croyant parce qu'il ne pouvait pas réconcilier les doctrines de l'église avec les vérités scientifiques qu'il a vues avant lui. Renan lui-même a dit que, s'il avait été élevé protestant, on lui aurait proposé plus de choix doctrinaux et aurait pu poursuivre son désir de devenir prêtre.

Renan a reconnu que les plus grands problèmes de philosophie ne peuvent être ni directement affirmés ni niés, et qu'ils n'ont pas de solutions rationnellement démontrables. Sa réponse a été un scepticisme ironique. Il a suggéré que la philosophie exigeait une «nuance de foi» et que la distinction entre la connaissance et la foi ne devrait jamais être négligée. Dans Examen de Conscience Philosophique, écrit quatre ans avant sa mort, Renan a présenté le scepticisme comme des excuses pour sa propre incertitude et les changements paradoxaux de son point de vue.

L'enquête sur les affaires humaines n'est pas complète, à moins que nous n'attribuions une place pour l'ironie à celle des larmes, une place pour la pitié à côté de celle de la rage et une place pour le sourire à côté du respect (Préface à Drames philosophiques, 1888).

Les premiers travaux de Renan, L'Avenir de la science (1890; L'avenir de la science), a été écrit pendant une période d'inspiration et d'enthousiasme au début de la Deuxième République française, une époque où la société était convaincue que la science pouvait apporter des réponses à toutes les questions. Bien que Renan ait rapidement compris les limites de la science, les prémisses qu'il a exposées dans ce livre sont restées le fondement de toute sa carrière. Renan a souligné l'importance de connaître les origines historiques de la religion afin de développer une compréhension correcte de la foi. Cela est devenu une prémisse de la théologie moderne, et l'étude historique et archéologique des textes religieux est devenue un domaine important de la théologie dans toutes les religions.

Deux volumes du Histoire d'Israël, sa correspondance avec sa sœur Henriette, son Lettres à M. Berthelot, et le Histoire de la politique religieuse de Philippe-le-Bel, qu'il a écrit dans les années précédant son mariage, tout est apparu au cours des huit dernières années du XIXe siècle.

De son vivant, Renan était surtout connu comme l'auteur du très populaire Vie de Jésus (La vie de Jésus). Les affirmations controversées du livre selon lesquelles la vie de Jésus devrait être écrite comme la vie de tout autre homme, et que la Bible pourrait être soumise au même examen critique que d'autres documents historiques ont déclenché une vague de débats et enragé l'Église catholique romaine.

J'ai appris plusieurs choses, mais je n'ai changé en rien quant au système général de la vie intellectuelle et morale. Mon habitation est devenue plus spacieuse, mais elle se trouve toujours sur le même terrain. Je considère mon éloignement de l'orthodoxie comme un simple changement d'opinion sur une question historique importante, un changement qui ne m'empêche pas de m'attarder sur les mêmes fondements qu'auparavant.

Politique: la nation

Renan est célèbre pour la définition d'une nation donnée dans son discours de 1882, Qu'est-ce qu'une nation? (Qu'est-ce qu'une nation?) Alors que des écrivains allemands comme Fichte avaient défini la nation par des critères objectifs tels qu'une race ou un groupe ethnique partageant des caractéristiques communes (comme la langue), Renan la définissait par le désir d'un peuple de vivre ensemble, qu'il résumait dans une phrase célèbre "ensemble avoir fait de grandes choses, vouloir en faire encore"(" ayant fait de grandes choses ensemble et souhaitant en faire plus "). Écrivant au milieu du différend concernant la région Alsace-Lorraine, il a déclaré que l'existence d'une nation reposait sur un" référendum quotidien ". qu’une nation était «un groupe de personnes unies par une vision erronée du passé et une haine de leurs voisins». En fait, si «l’élément essentiel d’une nation est que tous ses individus doivent avoir beaucoup de choses en commun», "doit également avoir oublié beaucoup de choses. Tout citoyen français doit avoir oublié la nuit de Saint-Barthélemy et les massacres du XIIIe siècle dans le Sud (Croisade des Albigeois). "

La nature a fait une race de travailleurs, la race chinoise, qui ont une merveilleuse dextérité manuelle et presque aucun sens de l'honneur… Une race de laboureurs du sol, le Noir; traitez-le avec bonté et humanité, et tout sera comme il se doit; une race de maîtres et de soldats, la race européenne. Réduisez cette noble race à travailler dans l'ergastulum comme les Négros et les Chinois, et ils se rebellent… Mais la vie à laquelle nos ouvriers rebelles feraient plaisir à un Chinois ou à un fellah, car ils ne sont pas du tout des créatures militaires. Que chacun fasse ce pour quoi il va et tout ira bien (De Ernest Renan, "La Réforme intellectuelle et morale").

Travaux

  • Histoire générale et système comparé des langues sémitiques (1855)
  • Études d'histoire religieuse (1857)
  • De l'origine du langage (1858)
  • Essais de moral et de critique (1859)
  • Le Cantique des cantiques-traduction (1860)
  • Vie de Jésus (1863)
  • La vie de Jésus (Traduction anglaise)
  • Prière sur l'Acropole-Prière sur l'Acropole (1865)
  • Mission de Phénicie (1865-1874)
  • L'Antéchrist (1873)
  • Caliban (1878)
  • Histoire des origines du christianisme-8 volumes (1866-1881)
  • Histoire du peuple d'Israël-5 volumes (1887-1893)
  • Eau de Jouvence (1880)
  • Souvenirs d'enfance et de jeunesse (1884)
  • Le Prêtre de Némi (1885)
  • Examen de conscience philosophique (1889)
  • La Réforme intellectuelle et morale (1871)
  • Qu'est-ce qu'une nation? (Conférence prononcée le 11 mars 1882 à la Sorbonne)
  • L'avenir de la science (1890)

Les références

  • Blanshard, marque. 1984. Quatre hommes raisonnables: Marcus Aurelius, John Stuart Mill, Ernest Renan, Henry Sidgwick. Middletown, Conn: Wesleyan University Press. ISBN 0819551007
  • Chadbourne, Richard McClain. 1957. Ernest Renan en tant qu'essayiste. Ithaca, N.Y .: Cornell University Press.
  • Ibn Warraq. 2000. La quête du Mahomet historique. Amherst, N.Y .: Prometheus Books. ISBN 1573927872
  • Lee, David C.J.1996. Ernest Renan: Dans l'ombre de la foi. Londres: Duckworth. ISBN 0715627201
  • Renan, Ernest. 1955. La vie de Jésus. New York: la bibliothèque moderne.
  • Renan, Ernest et Irving Babbitt. 1902. Souvenirs d'enfance et de jeunesse. Boston: D.C.Heath & Co.
  • Wardman, Harold W. 1964. Ernest Renan; Une biographie critique. Londres: Université de Londres, Athlone Press.
  • Reardon, Bernard M.G.1985. La religion à l'ère du romantisme: études sur la pensée du début du XIXe siècle. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 0521300886

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 27 juillet 2019.

Voir la vidéo: Ernest Renan - Qu'est-ce qu'une nation ? 1ère partie (Janvier 2021).

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