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John James Audubon

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John James Audubon (26 avril 1785-27 janvier 1851) était un ornithologue, naturaliste, chasseur et peintre américain autodidacte. Il a peint, catalogué et décrit les oiseaux d'Amérique du Nord, ainsi que ses mammifères. Naviguer entre l'Europe et l'Amérique pendant plus d'une décennie, passer suffisamment de temps à la maison pour chasser et dessiner ses sujets et assez de temps à Liverpool, Édimbourg, Londres et Paris pour afficher son travail et sécuriser les abonnés pour la publication, lui a permis de poursuivre sa quête pour dessiner chaque espèce d'oiseau américain.

En mars 2000, la copie intégrale au format double éléphant d'Audubon de Les oiseaux d'Amérique est venu à la vente chez Christie's (Auction House) New York et a rapporté 8,8 millions de dollars. Les tirages uniques, tirés d'exemplaires démembrés, changent de main à plus de 100 000 $ pièce, telles sont la renommée et la rareté de l'œuvre ornithologique la plus célèbre jamais publiée.

La vie

Audubon est né en Haïti (alors appelé Saint-Domingue), fils illégitime de Jean Audubon, capitaine de navire et maître des esclaves français, et de Jeanne Rabin, sa femme de chambre créole espagnole.1 Les circonstances de sa filiation ont peut-être été à l'origine de déclarations ultérieures selon lesquelles il était plutôt Louis XVII, le "Dauphin perdu" de France. Comme les parents d'Audubon n'étaient pas mariés, il a d'abord été nommé Jean Rabin.

Son père l'a emmené à Nantes, en France, pour être élevé par sa femme, Anne Moynet.2 Il a été officiellement adopté en mars 1789 et nommé Jean-Jacques Fougère Audubon, qu'il a ensuite américanisé. Il a fait ses études à Paris, où il a pris des cours auprès du peintre français Jacques-Louis David.3

En 1803, son père a obtenu un faux passeport pour voyager aux États-Unis afin d'éviter les guerres napoléoniennes. Il a attrapé la fièvre jaune et le capitaine de la mer l'a placé dans une pension de famille dirigée par des femmes Quaker qui l'ont soigné pour le rétablissement et lui ont enseigné la forme unique Quaker de l'anglais. La destination était la ferme familiale de son père à Mill Grove, près de Philadelphie,4 où il ne s’intéressait pas à son fonctionnement et partait à la chasse. En 1803, il a commencé l'étude de l'histoire naturelle en effectuant le premier baguage d'oiseaux connu sur le continent: il a attaché du fil aux pattes de Phoebes oriental et a déterminé qu'ils retournaient aux mêmes lieux de nidification année après année. En tant que jeune homme intense, Audubon avait de nombreux talents, il dansait bien, jouait de la musique et était un cavalier accompli. Il semblait tout savoir sur les animaux et les oiseaux. Il savait grimper et nager et était un superbe tireur d'élite. En tant que visiteur régulier à Fatland Ford, il s'est attiré par William Bakewell et sa famille anglaise aisée, maintenant réinstallés, élevant du bétail et des chiens d'arrêt. Cette année-là, il s'est fiancé à l'une des filles de ses voisins, Lucy Bakewell, qu'il a épousée en 1808. Il a également commencé à dessiner et à peindre des oiseaux. Plus tard, il prétend avoir chassé dans les Appalaches avec Daniel Boone.

Il a ouvert un magasin général à Louisville, Kentucky, a vécu à Henderson, Kentucky et a été témoin des tremblements de terre de 1811-1812. Il avait deux fils: Victor Gifford (né le 12 juin 1809) et John Woodhouse (né le 30 novembre 1812), et deux filles: Lucy (1815-1817) et Rose (1819).

Le saviez-vous? John James Audubon prévoyait de cataloguer et de peindre tous les oiseaux d'Amérique du Nord

Après des années de succès commercial en Pennsylvanie et au Kentucky, il a fait faillite. Cela l'obligea à poursuivre ses études sur la nature et à peindre plus vigoureusement, et il descendit le Mississippi avec son fusil, sa boîte à peinture et son assistant, déterminé à trouver et à peindre tous les oiseaux d'Amérique du Nord.

À son arrivée à la Nouvelle-Orléans au printemps 1821, il vécut quelque temps au 706 Barracks Street. Cet été-là, il a déménagé en amont de la plantation d'Oakley dans les Felicianas pour enseigner le dessin à Eliza Pirrie, la jeune fille des propriétaires, et où il a passé une grande partie de son temps à errer et à peindre dans les bois. (La plantation, située au 11788 Highway 965, entre Jackson et St. Francisville, est maintenant le site historique d'État d'Audubon, et des visites guidées sont disponibles presque tous les jours.)

Quand il a peint et dessiné des oiseaux pour la première fois, ils étaient ce à quoi ils ressemblaient, morts et sans vie. Cherchant l'inspiration, il a arrêté de dessiner et a juste regardé les oiseaux. Un matin, il s'est réveillé tôt d'un rêve, dans lequel il a peint des oiseaux et, inspiré, est immédiatement parti pour acheter différentes jauges de fil. Rapidement, il est sorti et a tiré sur un martin-pêcheur, puis a utilisé des fils fixes pour le soutenir, rétablissant une position naturelle. En attachant des fils dans diverses parties de l'oiseau, il pouvait obtenir un aspect plus naturel, même en pouvant ouvrir les paupières, comme pour les ramener à la vie. Pour dessiner ou peindre des oiseaux, il les a abattus en premier, en utilisant un tir fin pour éviter qu'ils ne soient déchirés en morceaux. Ses peintures d'oiseaux sont réalistes dans leur habitat naturel. C'était en contraste frappant avec les représentations raides des oiseaux par ses contemporains, comme Alexander Wilson. Audubon a écrit: "J'appelle peu d'oiseaux quand je tire moins de cent par jour." Un de ses biographes, Duff Hart-Davis, révèle: "Plus l'oiseau est rare, plus il le poursuit avec empressement, sans jamais craindre apparemment qu'en le tuant, il accélère l'extinction de son espèce."

C'était sa soif de connaissance plutôt que sa soif de sang qui le poussait. Il était toujours à la recherche, non seulement de nouvelles espèces, mais de petites variations au sein des espèces - entre mâles et femelles, entre juvéniles et matures - et en même temps cherchait à couvrir ses dépenses en collectionnant des peaux qu'il pouvait vendre aux musées européens.

J.J. Audubon les années suivantes

Comme il n'avait pas d'autre revenu, Audubon gagnait sa vie en vendant des portraits à la demande, tandis que sa femme, Lucy, travaillait comme tutrice auprès de riches familles de plantations. Il a cherché un éditeur pour ses oiseaux à Philadelphie, mais a été repoussé, en partie parce qu'il avait gagné l'inimitié de certains des meilleurs scientifiques de la ville à l'Académie des sciences naturelles.

De nombreuses facettes du caractère et du comportement d'Audubon peuvent être déduites de sa propre écriture. Un Quaker dévot, il a dit ses prières à haute voix chaque nuit, à genoux à côté de son lit et croyait fermement que le monde naturel, avec toutes ses créatures, avait été créé par Dieu. Il a écrit une fois que chaque fois qu'il fixait les yeux sur un «Indien rouge», il ressentait «la grandeur de notre Créateur dans toute sa splendeur, car là je vois un homme nu de sa main et pourtant libre de la tristesse acquise».

Son admiration pour la nature, sous toutes ses formes, est sans limite et il est hanté par la peur que l’humanité ait déjà commencé à détruire l’environnement. Bien que son apparence soit vaine, il était troublé par des doutes sur sa compétence en tant qu'artiste et son manque d'éducation formelle. Il était ambidextre, détestait les hauteurs et souffrait de vertiges. Malgré son manque d'apprentissage, il avait une bonne connaissance de la littérature, car Lucy lui lisait souvent à la maison le soir. Il aimait la musique et jouait bien de la flûte. Doté d'une énergie inextinguible, il redoutait de n'avoir rien à faire.

L'Europe 

Enfin, en 1826, il part avec son portefeuille à Liverpool. Un ami de la Nouvelle-Orléans, Vincent Nolte, lui a fourni une excellente lettre terre-à-terre d'introduction à Richard Rathbone, d'une puissante société de négoce, Rathbone Brothers & Co., lisant ceci: "400 dessins d'Audubons, I devrait penser transmettre une bien meilleure idée des oiseaux américains que tous les oiseaux en peluche de tous les musées réunis. "

Les Britanniques ne pouvaient pas obtenir suffisamment d'images de Backwoods America et il a été un succès instantané. Par hasard, Audubon est arrivé en Angleterre à un moment où l'intérêt pour l'ornithologie grandissait rapidement et plusieurs artistes d'oiseaux exceptionnels étaient à l'œuvre. L'étude des oiseaux n'était nullement nouvelle en Angleterre et le renouveau de l'activité était de bon augure pour l'artiste américain car il sensibilisait le public à l'illustration ornithologique.

Un écrivain anonyme a décrit l'étranger de Backwoods comme:

La forme haute et quelque peu courbée, les vêtements non faits par un tailleur du West End mais du Far West, le pas régulier et rapide, les cheveux longs, les traits aquilins et les yeux brillants et en colère - l'expression d'un bel homme conscient de cesser d'être jeune et un air et une manière qui vous ont dit que qui que vous soyez, il était John Audubon, ne sera jamais oublié par quiconque le connaissait ou le voyait.

Lors de sa visite en Europe, il a tenu un journal volumineux dans lequel il a relaté ses rencontres quotidiennes. En cela, il s'adressait constamment à sa femme et «amie bien-aimée», Lucy, comme si les journaux étaient une série de lettres et c'était comme s'il lui parlait. Bien que souvent donné à contourner la vérité sur les détails de sa vie à d'autres, on suppose que la plupart de ce qu'il a écrit ici était vrai. Il avait par exemple affirmé, par le passé, que son père avait été amiral dans la marine française, alors qu'en fait il n'avait été que lieutenant et que sa mère avait été créole espagnole, alors qu'en réalité elle était française. Lorsqu'il écrivait sur les premiers épisodes de sa vie, il organisait souvent différents événements ensemble, qu'il soit intentionnellement ou non difficile à savoir. Cependant, dans ce cas, son journal contient des passages de doute douloureusement honnête, d'autocritique et de reproche.

Il a été surnommé "The American Woodsman" et a recueilli suffisamment d'argent pour publier son Oiseaux d'Amérique. Il s'agissait d'impressions colorées à la main, grandeur nature, faites à partir de plaques gravées mesurant environ 39 par 26 pouces. Cette édition originale a été gravée à l'aquatinte par Robert Havell junior; connu sous le nom de Double Elephant folio, il est souvent considéré comme le plus grand livre d'images jamais produit. Les 435 aquarelles préparatoires de "The Birds of America" ​​sont actuellement hébergées par la New-York Historical Society à New York.

Il savait que bien que Bohn (l'éditeur) en soit venu au format à double éléphant, certains de ses amis étaient préoccupés par la taille des feuilles et lui-même craignait que le travail publié ne soit "plutôt volumineux", mais son le cœur est resté de présenter même les plus grands oiseaux en taille réelle.

Même le roi George IV était un grand fan d'Audubon. Audubon a été élu membre de la Royal Society de Londres. En cela, il a suivi les traces de Benjamin Franklin, qui était le premier américain. Pendant son séjour à Édimbourg pour demander des abonnements à son livre, il a fait une démonstration de sa méthode d'utilisation des fils pour soutenir les oiseaux chez le professeur Robert Jameson. Association d'histoire naturelle wernerienne avec l'étudiant Charles Darwin dans le public et a également visité le théâtre de dissection de l'anatomiste Robert Knox (peu de temps avant que Knox ne soit associé à Burke et Hare).

Il a rendu hommage: «À la Grande-Bretagne, je dois presque tout mon succès. Elle a fourni les artistes à travers lesquels tous mes travaux devaient être présentés au monde; elle m'a accordé le plus haut patronage et les honneurs; en un mot, elle avait jusqu'à présent soutenu la poursuite de mes illustrations. Par conséquent, je serai toujours reconnaissant à la Grande-Bretagne. "

À Paris, une lettre d'introduction de cinq ans a conduit Audubon à une rencontre avec Pierre Joseph Redoute, le peintre de fleurs âgé, qui admirait tellement son travail qu'il a organisé pour lui de rencontrer le duc d'Orléans qui, en voyant une copie de les Orioles de Baltimore, ont déclaré: "cela dépasse tout ce que j'ai vu!" Promettant des références à de nombreux chefs d'État, il a aidé à obtenir de nombreux abonnements, dont celui du roi Charles X et d'autres membres de la famille royale.

Il a suivi son Oiseaux d'Amérique avec un travail de compagnon, Biographies ornithologiques, histoires de vie de chaque espèce écrites avec l'ornithologue écossais William MacGillivray. Les livres de peintures et les biographies ont été publiés entre 1827 et 1839. La plus grande production, publiée de 1831 à 1893, comprenait cinq volumes de biographies d'oiseaux et quatre volumes de portraits d'oiseaux. Les portraits contenaient plus de quatre cents dessins, colorés et grandeur nature.

Retourner à la maison

De retour dans son pays natal après une absence de près de trois ans, Audubon n'est pas d'abord retourné auprès de sa femme, Lucy. Écrivant d'Angleterre, il a déclaré: "Ce n'est pas mon souhait d'aller en Louisiane, si je peux l'aider." Il a souhaité aller plus au sud et à l'ouest, "Tu sais que je dois m'appuyer dur sur la nature chaque jour que je suis en Amérique." Il avait l'intention de faire passer le travail avant le plaisir ou la satisfaction personnelle.

Pendant ce temps, Audubon a continué à faire des expéditions en Amérique du Nord et a acheté un domaine sur la rivière Hudson, maintenant Audubon Park. En 1842, il publie une édition populaire de Oiseaux d'Amérique aux Etats-Unis. Son dernier travail portait sur les mammifères, Quadrupèdes vivipares d'Amérique du Nord, qui a été écrit en collaboration avec son bon ami le révérend John Bachman (de Charleston, Caroline du Sud) qui a fourni une grande partie du texte scientifique. Il a été complété par ses fils et son gendre et publié à titre posthume.

Il pourrait être enterré au cimetière Trinity Churchyard au 155th Street et Broadway à Manhattan, New York, où se trouve un monument imposant en son honneur, mais l'emplacement exact de ses restes n'est pas clair.

Héritage

Le biographe d'Audubon, Francis Hobart Herrick, écrit en 1917, a décrit la fabrication du Oiseaux d'Amérique comme:

l'une des entreprises les plus remarquables et intéressantes de l'histoire de la littérature et de la science au XIXe siècle. Unique, comme il l'a été dans les moindres détails de son exécution, il restera pendant des siècles un brillant exemple du triomphe de l'effort humain et de l'esprit et de la volonté de l'homme.

La National Audubon Society a été constituée et nommée en son honneur en 1905. Plusieurs villes et un comté (dans l'Iowa) portent également son nom. Le John James Audubon Parkway à Amherst, New York, qui entoure le campus principal de l'Université de Buffalo, est nommé en son honneur.

À Henderson, Kentucky, on se souvient de lui dans le parc d'État John James Audubon de 692 acres. Le musée Audubon abrite de nombreuses aquarelles, huiles, gravures et souvenirs personnels originaux d'Audubon. Le Nature Center dispose d'un observatoire de la faune, qui nourrit l'amour d'Audubon pour la nature et les grands espaces. Le parc offre des installations pour le camping, la randonnée, la pêche, la natation, le golf et le tennis.

À Natchez, Mississippi, il y a une galerie et, à une époque, il y avait un tableau dans le Natchez Pageant qui lui était dédié.

  • Pigeon de Caroline
    (maintenant appelé Mourning Dove)

  • Audubon, John James-Golden Eagle, 1833-4

  • Audubon, Chouette rayée de John James

  • Audubon, John James-White Gerfalcons

Collections posthumes

  • John James Audubon, Écrits et dessins (Christoph Irmscher, éd.) (The Library of America, 1999) ISBN 978-1883011680.
  • John James Audubon, Le lecteur Audubon (Richard Rhodes, éd.) (Everyman Library, 2006) ISBN 1400043697
  • John James Audubon, Capturer la nature, les écrits et l'art de John James Audubon, Édité par Peter et Connie Roop avec des illustrations de Rick Farley, 1993, Walker Publishing Company Inc., ISBN 0802782043.

Remarques

  1. ↑ Rootsweb.com, John James Audubon. Récupéré le 16 avril 2008.
  2. ↑ www.audubon.org, biographie d'Audubon. Récupéré le 16 avril 2008.
  3. ↑ Maurice Garland Fulton, La vie du Sud dans la littérature du Sud (Éditions Kessinger, 1917). ISBN 0766146243
  4. ↑ About.com, John James Audubon. Récupéré le 3 juillet 2015.

Les références

  • Fulton, Maurice Garland. La vie du Sud dans la littérature du Sud. Kessinger Publishing, 1917. ISBN 0766146243
  • Hart, Davis Duff. Éléphant d'Audubon: le plus grand naturaliste d'Amérique et la fabrication des oiseaux d'Amérique. Henry Holt and Company, LLC., 2004. ISBN 0805075682
  • Sondeur, William. Sous un ciel sauvage: John James Audubon et la fabrication des oiseaux d'Amérique. North Point Press, 2004. ISBN 0865476713
  • Stevenson, Janet. Peinture de la faune de l'Amérique, John James Audubon. Chicago: Kingston House, 1961.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 17 mai 2018.

  • Biographie Audubon National Audubon Society.
  • Texte intégral de la biographie John James Audubon par John Burroughs.
  • Impressions Audubon.
  • Maison Audubon et jardins tropicaux.
  • Société nationale Audubon.
  • Oiseaux d'Amérique Version en ligne d'une "Première édition Octavo" de 1840 du texte complet en sept volumes d'Audubon, et présente des images d'Audubon et des descriptions de texte originales.
  • John James Audubon: tiré de la nature, PBS, 25 juillet 2007.

Voir la vidéo: The Life of John James Audubon (Janvier 2021).

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