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Busby Berkeley

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Busby Berkeley (29 novembre 1895-14 mars 1976), née William Berkeley Enos à Los Angeles, en Californie, était un réalisateur de films et chorégraphe musical très influent à Hollywood.

Berkeley était célèbre pour ses numéros de production musicale élaborés qui impliquaient souvent des motifs géométriques complexes. Les œuvres par excellence de Berkeley utilisaient des légions de showgirls et d'accessoires comme éléments fantastiques dans les performances kaléidoscopiques à l'écran. Il n'a pas préparé de scripts à l'avance pour ses extravagances musicales - en fait, il n'a pas pu travailler avec eux. Au lieu de cela, il a amené ses accessoires et acteurs sur la scène, puis a travaillé sur la façon de les utiliser pour créer quelque chose qui répondrait à sa vision et à ses intérêts. Ses films sont comme ceux de personne d'autre.

Berkeley a commencé comme metteur en scène de théâtre, comme beaucoup d'autres réalisateurs de cinéma. Contrairement à beaucoup à l'époque, il pensait qu'un appareil photo devrait être autorisé à se déplacer, et il a soigneusement cadré les plans sous des angles inhabituels pour permettre aux spectateurs de voir des choses sous des perspectives que la scène théâtrale n'aurait jamais pu offrir. Cette innovation technique a joué un rôle énorme dans l'établissement du film musical en tant que catégorie à part entière.

Carrière

Berkeley a fait ses débuts sur scène à cinq ans, en compagnie de sa famille d'interprètes. Pendant la Première Guerre mondiale, Berkeley a été lieutenant d'artillerie de campagne, où il a appris les subtilités du forage et de la discipline de grands groupes de personnes. Au cours des années 1920, il a été directeur de danse pour près de deux douzaines de comédies musicales de Broadway, y compris des succès tels que Un Connecticut Yankee. En tant que chorégraphe, Berkeley était moins préoccupé par la compétence terpsichorienne de ses chorales que par leur capacité à se former en motifs géométriques attrayants. Ses numéros musicaux étaient parmi les plus importants et les mieux enrégimentés de Broadway. La seule façon de les agrandir était que Berkeley passe au cinéma, ce qu'il a fait à l'arrivée des "talkies".

Les premiers travaux de Berkeley étaient sur les comédies musicales d'Eddie Cantor de Samuel Goldwyn, où il a commencé à développer des techniques telles qu'un "défilé de visages" (individualisant chaque chorale avec un gros plan affectueux), et déplaçant ses danseurs partout sur la scène (et souvent au-delà ) dans autant de motifs kaléidoscopiques que possible. La légendaire technique de prise de vue de dessus de Berkeley (le kaléidoscope à nouveau, cette fois tourné du ciel) est apparue de façon séminale dans les films Cantor, ainsi que dans le programmeur universel de 1932. Monde de la nuit. Ses numéros étaient connus pour avoir débuté dans le domaine de la scène, mais dépassé rapidement cet espace en se déplaçant dans un temps et un endroit qui ne pouvaient être que cinématographiques, pour revenir aux plans d'un public applaudissant et à la chute d'un rideau.

En tant que chorégraphe, Berkeley a été autorisé un certain degré d'indépendance dans sa direction des numéros musicaux, et ils étaient souvent nettement distincts (et parfois en contraste avec) les sections narratives des films. Les nombres qu'il a chorégraphiés étaient principalement optimistes et axés sur la décoration plutôt que sur le fond; une exception à cela est le numéro "Remember My Forgotten Man" de Chercheurs d'or de 1933, qui traitait du traitement des soldats dans une dépression de l'après-Première Guerre mondiale.

La popularité de Berkeley auprès d'un public assoiffé de divertissement de la Grande Dépression a été assurée lorsqu'il a chorégraphié quatre comédies musicales consécutives pour Warner Bros .: 42nd Street, Défilé de footlight, ce qui précède Chercheurs d'or de 1933, et La mode de 1934.

Les numéros de danse innovants et souvent sexuellement chargés de Berkeley ont été longuement analysés par des spécialistes du cinéma. En particulier, les chiffres ont été critiqués pour leur affichage (et certains disent exploitation) de la forme féminine vue à travers le "regard masculin" et pour leur représentation du collectivisme (par opposition à l'individualisme sauvage traditionnellement américain) dans l'esprit de Roosevelt. New Deal. Berkeley a toujours nié toute signification plus profonde à son travail, faisant valoir que ses principaux objectifs professionnels étaient de constamment se dépasser et de ne jamais répéter ses réalisations passées.

Alors que les comédies musicales hors normes dans lesquelles Berkeley se spécialisait devinrent dépassées, il se tourna vers la réalisation directe, suppliant Warners de lui donner une chance de jouer. Le résultat a été 1939 Ils m'ont fait un criminel, l'un des meilleurs films de John Garfield. Le désir de Berkeley pour la perfection a conduit à un certain nombre de rodages bien médiatisés avec des stars de MGM telles que Judy Garland. En 1943, il a été démis de ses fonctions de directeur de Fille folle à cause de désaccords avec Garland, bien que le somptueux numéro musical "I Got Rhythm", qu'il dirigeait, soit resté dans l'image.1

Son prochain arrêt était à 20th Century-Fox pour 1943 Le gang est tout ici, dans lequel Berkeley a chorégraphié le numéro scandaleux de "Lady in the Tutti-Frutti Hat" de Carmen Miranda. Le film a fait de l'argent, mais Berkeley et les cuivres de Fox n'étaient pas d'accord sur les questions budgétaires. Berkeley est revenu à MGM à la fin des années 40, où, parmi de nombreuses autres réalisations, il a conçu les finales Technicolor pour les films Esther Williams du studio. Le dernier film de Berkeley en tant que chorégraphe était MGM Jumbo de Billy Rose (1962).

Vie privée

Dans la vie privée, Berkeley était aussi flamboyant que son travail. Il a traversé six épouses, un procès pour aliénation d'affections impliquant une reine de cinéma éminente et un accident de voiture mortel qui a entraîné son procès et son acquittement pour meurtre au deuxième degré. À la fin des années 1960, l'engouement du camp a ramené les comédies musicales de Berkeley au premier plan. Il a visité le collège et le circuit des conférences, et a même réalisé une publicité sur les médicaments contre le rhume dans les années 1930, avec un plan d'une horloge dansante. Dans sa 75e année, Busby Berkeley est retourné à Broadway pour diriger une renaissance réussie de Non non Nanette, avec son ancien collègue de Warner Brothers et 42nd Street étoile Ruby Keeler.

Berkeley est décédé à Palm Springs, en Californie, à l'âge de 80 ans, de causes naturelles.2

Héritage

Les films de Busby Berkeley sont comme ceux de personne d'autre, à tel point qu'à ce jour, ses films sont encore vus et admirés par de nombreuses personnes et un terme tel que Busby Berkeley-like a une signification particulière: il suggère un film ou une autre présentation mettant en vedette de nombreuses personnes, en particulier des filles de chœur, dans un motif géométrique chorégraphié élaboré, mais se déplaçant et interagissant d'une manière inspirée et à couper le souffle.

Il y a eu de nombreuses références à Busby Berkeley dans des travaux ultérieurs. The Magnetic Fields fait référence à Busby Berkeley dans l'album 69 chansons d'amour dans la chanson "Busby Berkeley Dreams" et "The Way You Say Goodnight". Dans le film Selles flamboyantes, Dom DeLuise joue un rôle de camée en tant que réalisateur similaire à Busby Berkeley.

Le numéro de musique "Miss Piggy's Fantasy" de Le grand Caper Muppet (1981) impliquant Miss Piggy et un certain nombre de chorales sont directement influencées par l'esthétique. "The Wonderful Tundra" est une chanson de The Whiskers sur des millions d'ours polaires qui dansent à l'unisson, et contient la phrase "Busby Berkeley serait tellement fier d'eux, je parie qu'il aimerait caresser personnellement chacun d'entre eux sur leur dos. "

Dans "Hollywood Babble On II", un numéro de Ombre, l'homme qui change, la séquence d'ouverture est "comme un film de Busby Berkeley", sauf que tous les interprètes sont arrachés à leurs activités "folkloriques ordinaires" et donc désynchronisés jusqu'à ce qu'ils soient tous dévorés par un requin qu'ils ne parviennent pas à sauter.

Dans le film Le Big Lebowski, l'acteur Jeff Bridges a une séquence de rêve psychédélique qui imite le style de la chorégraphie de Berkeley.

Œuvres choisies

  • Un Connecticut Yankee (1927) (Broadway)
  • Whoopee! (1930) (chorégraphe)
  • Kiki (1931) (chorégraphe)
  • Palmy Days (1931) (chorégraphe)
  • Voler haut (1931) (chorégraphe)
  • L'enfant d'Espagne (1932) (chorégraphe)
  • 42nd Street (1933) (chorégraphe)
  • Chercheurs d'or de 1933 (1933) (chorégraphe)
  • Défilé de footlight (1933) (chorégraphe)
  • Scandales romains (1933) (chorégraphe)
  • La mode de 1934 (1934) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Wonder Bar (1934) (concepteur de numéros musicaux)
  • Dames (1934) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Chercheurs d'or de 1935 (1935) (également réalisateur)
  • À Caliente (1935) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Chercheurs d'or de 1937 (1936) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Stage frappé (1936) (réalisateur)
  • The Singing Marine (1937) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Hollywood Hotel (1937) (réalisateur)
  • Chercheurs d'or à Paris (1938) (directeur / chorégraphe de numéros musicaux)
  • Ils m'ont fait un criminel (1939) (réalisateur)
  • Broadway Serenade (1939) (réalisateur de finale)
  • Babes in Arms (1939) (réalisateur)
  • Frappez le groupe (1940) (réalisateur)
  • Quarante petites mères (1940) (réalisateur)
  • Ziegfeld Girl (1941) (directeur de numéros musicaux)
  • Babes sur Broadway (1941) (réalisateur)
  • Lady Be Good (1941) (directeur de numéros musicaux)
  • Pour moi et ma fille (1942) (réalisateur)
  • Cabine dans le ciel (1943) (réalisateur de la séquence "Shine")
  • Fille folle (1943 (réalisateur de la séquence "I Got Rhythm")
  • Le gang est tout ici (1943) (réalisateur)
  • Cendrillon Jones (1946) (réalisateur)
  • Emmenez-moi au jeu de balle (1949) (réalisateur)
  • Romance en haute mer (1948) (chorégraphe)
  • Deux semaines avec amour (1950) (chorégraphe)
  • Appelez-moi monsieur (1951) (chorégraphe)
  • Deux billets pour Broadway (1951) (chorégraphe)
  • Sirène Million Dollar (1952) (chorégraphe)
  • Petite fille de la ville (1953) (chorégraphe)
  • Facile à aimer (1953) (chorégraphe)
  • Rose Marie (1954) (chorégraphe)
  • Jumbo de Billy Rose (1962) (chorégraphe)
  • Non, non, Nanette (1971) (superviseur de production) (Broadway)

Remarques

  1. ↑ Hugh Fordin, Le monde du divertissement: l'unité libérée au MGM (1975).
  2. ↑ Howard Johns, Palm Springs Confidential: Terrain de jeu des étoiles (Fort Lee, NJ: Barricade Books, 2004, ISBN 9781569802977).

Les références

  • Fordin, Hugh. Le monde du divertissement: les plus grandes comédies musicales d'Hollywood. New York: Doubleday, 1975. ISBN 9780385039659.
  • Johns, Howard. Palm Springs Confidential: Terrain de jeu des étoiles. Pour Lee, NJ: Barricade Books, 2004. ISBN 9781569802977.
  • Thomas, Tony et Jim Terry, avec Busby Berkeley, préface de Ruby Keeler. Le livre de Busby Berkeley. Greenwich, CT: New York Graphic Society, 1973. ISBN 0821205145.

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