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Samuel Butler (romancier)

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Samuel Butler (4 décembre 1835 - 18 juin 1902) était un écrivain britannique fortement influencé par ses expériences néo-zélandaises. Il est surtout connu pour sa satire utopique, Erewhon, et son roman posthume, La voie de toute chair, un roman semi-autobiographique qui s'attaque à l'hypocrisie de l'ère victorienne. Écrit entre 1873 et 1884, il retrace quatre générations de la famille Pontifex. Il représente la diminution des perspectives religieuses d'une approche calviniste, qui est présentée comme dure. Butler n'a pas osé le publier de son vivant, mais quand il a été publié, il a été accepté dans le cadre de la répulsion générale contre le victorianisme.

Jeunesse

Butler est né à Langar Rectory, près de Bingham, Nottinghamshire, Angleterre, dans une longue lignée de clercs. Il était apparemment prédéterminé à une carrière à l'église dans la poursuite du souhait et des attentes de son père. Son père était le révérend Thomas Butler, recteur de Langar; le nom de sa mère était Fanny (née Worsley). Il est allé à Shrewsbury School, où son grand-père, également appelé Samuel, ancien évêque de Lichfield et Coventry, avait été directeur avant de prendre sa retraite. Il est ensuite allé à l'alma mater de son père, St John's College, Cambridge, en 1854, où il a obtenu un First in Classics en 1858. La société diplômée de St. John's est nommée Samuel Butler Room (SBR) en son honneur.

Carrière

Après avoir obtenu son diplôme de Cambridge, il a vécu dans une paroisse à faible revenu à Londres, en 1858 et 1859, en préparation de son ordination au clergé anglican; là, il a découvert que le baptême ne faisait aucune différence apparente à la morale et au comportement de ses pairs et a commencé à remettre en question sa foi. Cette expérience servira plus tard d'inspiration pour son travail, The Fair Haven. La correspondance avec son père au sujet de la question n'a pas mis son esprit en paix, provoquant à la place la colère de son père. En conséquence, en septembre 1859, il émigre en Nouvelle-Zélande, considérée comme une colonie britannique depuis qu'un traité de Waitangi assez légal entre la Couronne britannique et de nombreux chefs maoris de Nouvelle-Zélande en 1840, a permis l'exploitation commerciale de ce pays. Butler s'y rend comme de nombreux premiers colons britanniques d'origine privilégiée, afin de mettre le plus de distance possible entre lui et sa famille. Il a écrit sur son arrivée et sa vie d'éleveur de moutons sur la station de Mésopotamie à Une première année à Canterbury Settlement (1863), et a fait un beau profit quand il a vendu sa ferme. Mais la principale réalisation de son séjour en Nouvelle-Zélande a été les ébauches et le matériel source d'une grande partie de son chef-d'œuvre Erewhon.

Il est retourné en Angleterre en 1864, s'installant dans des chambres à Clifford's Inn (près de Fleet Street), où il a vécu pour le reste de sa vie. En 1872, le roman utopique Erewhon est apparu de façon anonyme, provoquant des spéculations sur l'identité de l'auteur. Lorsque Butler s'est révélé être l'auteur, Erewhon fait de Butler une figure bien connue, plus à cause de cette spéculation que pour ses mérites littéraires, qui sont aujourd'hui incontestés.

La mort de son père en 1886 a résolu ses problèmes financiers pendant les six dernières années de sa propre vie. Il se laissa aller, en vacances en Italie chaque été et produisant pendant qu'il y était ses oeuvres sur le paysage et l'art italien. Son intérêt pour l'art du Sacri Monti se reflète dans Alpes et sanctuaires du Piémont et du canton du Tessin (1881) et Ex Voto (1888).

Il a écrit un certain nombre d'autres livres, y compris une suite pas si réussie, Erewhon revisité. Son roman semi-autobiographique, La voie de toute chair, n'apparut sous presse qu'après sa mort, car il jugeait son ton d'attaque contre l'hypocrisie victorienne trop controversé.

Erewhon a révélé le long intérêt de Butler pour les théories de l'évolution biologique de Darwin, et en fait, Darwin avait, comme lui, visité la Nouvelle-Zélande. En 1863, quatre ans après la publication de Darwin À propos de l'origine des espèces, Butler a publié une lettre au rédacteur en chef d'un journal néo-zélandais sous-titré Darwin parmi les machines, dans lequel Butler a comparé l'évolution humaine à l'évolution de la machine et a prophétisé (à moitié en plaisantant) que les machines finiraient par remplacer l'humanité dans la suprématie de la terre: "Au cours des âges, nous nous trouverons la race inférieure."1 La lettre soulève de nombreux thèmes actuellement débattus par les partisans de la singularité technologique, à savoir que les ordinateurs évoluent beaucoup plus rapidement que les humains biologiques et que l'humanité se précipite vers un avenir inconnaissable avec des changements technologiques explosifs.

Butler a également passé beaucoup de temps à critiquer Darwin; sa critique était motivée en partie parce que Butler (lui-même un homme vivant dans l'ombre d'un

George Bernard Shaw (qui a également visité la Nouvelle-Zélande) et EM Forster (qui ne sont allés que jusqu'en Inde) étaient de grands admirateurs de ce dernier Samuel Butler, qui a apporté un nouveau ton à la littérature victorienne et a commencé la longue tradition de la littérature utopique néo-zélandaise. qui aboutira aux travaux de Jack Ross, Scott Hamilton et William Direen.

Histoire / critique littéraire

Butler a développé une théorie selon laquelle le Odyssée provenait de la plume d'une jeune femme sicilienne, et que les scènes du poème reflétaient la côte de la Sicile et ses îles voisines. Il a décrit les preuves de cette théorie dans son L'auteur de l'Odyssée (1897), et dans l'introduction et les notes de bas de page de sa traduction en prose du Odyssée. Robert Graves a développé cette hypothèse dans son roman, Fille d'Homère. Butler a également traduit le Iliad. Ses autres œuvres incluent Les Sonnets de Shakespeare reconsidérés (1899), une théorie selon laquelle les sonnets du Barde, s'ils sont réarrangés, racontent une histoire sur une affaire homosexuelle.

Travaux

Dans les années 1920, Jonathan Cape a publié les œuvres rassemblées de Butler en vingt volumes comme L'édition Shrewsbury des œuvres de Samuel Butler, mais imprimé à seulement 750 exemplaires, ce qui rend un ensemble complet (s'il peut être trouvé) inabordable pour le lecteur ordinaire. Les éditions publiées par A.C. Fifield en 1908-1914 et les copies de ses œuvres sur des sites Internet comme Project Gutenberg sont plus facilement disponibles. Erewhon et La voie de toute chair restent imprimés sous forme de livres de poche.

Erewhon

Erewhon, ou Sur la plage était un roman publié anonymement en 1872. Le titre est aussi le nom d'un pays, prétendument découvert par le protagoniste. Dans le roman, il n'est pas révélé dans quelle partie du monde Erewhon est, mais il est clair que c'est un pays fictif. Butler voulait que le titre soit lu comme le mot Nulle part en arrière, même si les lettres "h" et "w" sont transposées. Il est probable qu'il ait fait cela pour se protéger des accusations d'être antipatriotique, bien qu'Erewhon soit évidemment une satire de la société victorienne.

Les premiers chapitres du roman, traitant de la découverte d'Erewhon, sont en fait basés sur les propres expériences de Butler en Nouvelle-Zélande où, en tant que jeune homme, il a travaillé comme éleveur de moutons pendant environ quatre ans (1860-1864) et exploré parties de l'intérieur de l'île du Sud. (L'une des plus grandes fermes ovines du pays, située près de l'endroit où vivait Butler, est nommée "Erewhon" en son honneur. Elle se trouve près de la station de Mésopotamie, une autre grande ferme ovine).

Contenu

La plus grande partie du livre consiste en une description d'Erewhon. La nature de cette nation se veut ambiguë. À première vue, Erewhon semble être une utopie, mais il devient vite clair que c'est loin d'être le cas. Pourtant, malgré tous les échecs d'Erewhon, ce n'est clairement pas non plus une dystopie, une société indésirable comme celle décrite par George Orwell. Mille neuf cent quatre ving quatre. En tant qu'utopie satirique, Erewhon a parfois été comparé à les voyages de Gulliver (1726), un roman classique de Jonathan Swift; l'image de l'utopie dans ce dernier cas présente également de forts parallèles avec la vision de soi de l'Empire britannique à l'époque.

Erewhon satirise divers aspects de la société victorienne, y compris les sanctions pénales, la religion et l'anthropocentrisme. Par exemple, selon la loi Erewhonian, les délinquants sont traités comme s'ils étaient malades tandis que les personnes malades sont considérées comme des criminels. Une autre caractéristique d'Erewhon est l'absence de machines; cela est dû à la perception largement partagée par les Erewhoniens qu'ils sont potentiellement dangereux. Ce dernier aspect de Erewhon révèle l'influence de la théorie de l'évolution de Charles Darwin; Butler avait lu L'origine des espèces peu de temps après sa publication en 1859.

"Le Livre des Machines"

Les trois chapitres de Erewhon qui composent "Le Livre des Machines" ont été développés à partir d'un certain nombre d'articles que Butler avait contribué à un périodique local en Nouvelle-Zélande. Butler a été le premier à écrire sur la possibilité que les machines développent la conscience. Pour lui, c'était une blague, mais aujourd'hui, les scientifiques et les philosophes se demandent sérieusement si les ordinateurs et les robots pourraient développer le même type d'intelligence (intelligence artificielle, IA) et de conscience (vie artificielle) que les êtres humains. C'est également un thème populaire dans les romans et les films de science-fiction; certains soulèvent la même question (Dunes Butlerian Jihad, par exemple), tandis que d'autres se demandent quelle serait la relation entre les êtres humains et les machines avec l'intelligence artificielle et si l'IA est souhaitable du tout.

Le reste du livre

La population d'Erewhon est largement partagée par la conviction que les enfants choisissent de naître. Beaucoup d'autres notions curieuses abondent à Erewhon.

Dans le chapitre «Musical Banks», Butler compare la pratique de la cathédrale à celle de l'ancienne pratique du monnayage dans une attaque contre l'hypocrisie religieuse de son temps. Dans son roman, les banques ont leur propre monnaie, qui n'est pas honorée par les autres banques. Dans l'ancienne pratique de la monnaie, à l'époque où tout l'argent était fait de métal précieux, il y avait de la coupe ou du rasage fréquent des pièces une fois qu'elles étaient rendues publiques, même si les gens étaient censés accepter la diminution pièces à leur valeur nominale. Ces morceaux ont été vendus sous le comptoir à un essayeur. Il y avait également une contrefaçon généralisée. Les banques de cette époque étaient peu nombreuses et assez magnifiques, mais elles faisaient circuler des biens dévalorisés qui n'étaient pas vraiment aussi précieux que l'original - une critique implicite du christianisme de son époque.

Il ne serait pas utile que les églises soient impliquées dans ces activités. Ainsi, les églises avaient en fait des tables de change où chaque pièce serait examinée séparément et un jeton de la valeur réelle donnée au profane afin qu'il puisse être vu par les autres paroissiens comme mettant de l'argent dans le panier pendant cette partie du service. Ces jetons avaient des images religieuses sur eux; cela a également empêché le vol. Le changement d'argent ne s'est pas fait en même temps que le service lui-même. (Certaines églises protestantes éminentes aux États-Unis avaient cette pratique au XIXe siècle, en plus de l'Église d'Angleterre et de l'Église presbytérienne d'Écosse). La pratique remonte à l'époque du Temple à Jérusalem, mais ensuite elle a été faite pour une raison différente - de sorte que l'argent offert au temple n'avait pas les images de dieux païens dessus.

Accueil

Après sa première sortie, ce livre s'est vendu bien mieux que les autres œuvres de Butler, peut-être parce que le public britannique a supposé que l'auteur anonyme était une figure plus connue (le favori étant Lord Lytton, qui avait publié La course à venir deux ans auparavant). En 1901, Butler a publié une suite, Erewhon revisité, parallèlement à une édition révisée et élargie de Erewhon.

Biographie et critique

L'ami de Samuel, Henry Festing Jones, a écrit la biographie officielle: Les deux volumes Samuel Butler, auteur d'Erewhon (1835-1902): un mémoire (communément appelé Jones's Mémoire), publié en 1919, et maintenant uniquement disponible auprès des libraires antiquaires. Le projet Gutenberg héberge un "Sketch" plus court de Jones. Plus récemment, Peter Raby a écrit une vie: Samuel Butler: une biographie (Hogarth Press, 1991). La voie de toute chair a été publié après la mort de Butler par son exécuteur littéraire, R. Streatfeild, en 1903. Cette version, cependant, a modifié le texte de Butler à bien des égards et a coupé du matériel important. Le manuscrit lui-même a été édité par Daniel F. Howard comme Ernest Pontifex, ou la voie de toute chair (Titre original de Butler) et publié pour la première fois en 1965. Il est actuellement à nouveau imprimé et, bien sûr, devrait être la seule version lue.

Héritage

Butler's Erewhon influencé le genre de la littérature utopique / dystopique. Le satiriste anglais Aldous Huxley a ouvertement admis l'influence de Erewhon sur son roman, Brave New World.

Remarques

  1. ↑ Projet Gutenberg, Les cahiers de Samuel Butler. Récupéré le 20 octobre 2007.

Les références

  • Jeffers, Thomas L. Samuel Butler réévalué. Pennsylvania State University Press, 1981. ISBN 9780271002811
  • Jones, Henry Festing. Samuel Butler Auteur d'Erewhon (1835-1902): un mémoire. Macmillan, 1919.
  • Raby, Peter. Samuel Butler: une biographie. University of Iowa Press, 1991. ISBN 9780877453314

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • Œuvres de Samuel Butler. Projet Gutenberg
  • Samuel Butler dans le dictionnaire biographique de la Nouvelle-Zélande

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