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Abner ("Père de ou est lumière"), était le cousin germain du roi israélite Saül et commandant en chef de son armée (1 Samuel 14:50, 20:25) à la fin du XIe siècle après la mort de Sauls, Abner a soutenu l'héritier du roi, Ish-bosheth, comme roi d'Israël à Mahanaim, à l'est du Jourdain. Le roi David, qui à cette époque a été accepté par Juda seul, régnait entre-temps à Hébron. Pendant plusieurs années pendant une guerre civile entre Juda et les tribus du nord, le soutien d'Abner a permis à Ish-bosheth de régner sur un territoire et une population plus grands que David.

Un différend sur les conceptions d'Abner sur l'une des concubines de Saul a conduit à une dispute entre Abner et Ish-bosheth. Abner est ensuite allé au-dessus du côté de David, livrant l'ancienne femme de David, Michal, à la bonne affaire. Abner a également promis à David de rallier un soutien supplémentaire dans le Nord à sa cause, mais a rapidement été tué par son propre commandant, Joab. David s'est publiquement dissocié de l'acte de Joab mais ne l'a pas autrement puni.

Abner a reçu des funérailles honorables à Hébron, où se trouve toujours sa tombe traditionnelle. Ish-bosheth, quant à lui, n'a pas survécu longtemps après la mort d'Abner, étant assassiné par deux de ses propres hommes, laissant ainsi David le seul prétendant au trône d'Israël.

Données bibliques

Abner entre pour la première fois dans le récit biblique dans 1 Samuel 14, où il est présenté comme "le commandant de l'armée de Saul" et le fils de l'oncle de Saul Ner. Cependant, 1 Chron. 8: 29-33, implique qu'Abner lui-même était l'oncle de Saul, Ner étant le grand-père de Saul. Dans tous les cas, le nom Abner signifie littéralement «(mon) père (est) Ner», mais peut aussi être traduit «(mon) père (est) lumière» ou même «père (de) lumière».

Avant qu'Abner ne soit introduit dans le texte, Saul et son fils Jonathan ont déjà engagé plusieurs batailles importantes contre les Philistins, mais on peut supposer qu'Abner a été impliqué dans au moins certains d'entre eux. Le texte mentionne également que "chaque fois que Saul voyait un homme puissant ou courageux, il le prenait à son service". (1 Samuel 14:52) On peut en déduire que l'un des rôles d'Abner en tant que commandant militaire était de conscrire des soldats au nom de Saul.

La prochaine fois qu'Abner apparaît sur la scène, Saul a déjà été rejeté par Dieu, en raison de son échec à anéantir les Amalécites. Encore une fois, le rôle d'Abner dans cette bataille clé n'est pas spécifié. Dans 1 Samuel 17, c'est à Abner que Saul se tourne pour découvrir l'identité du jeune David, qui vient de tuer Goliath. Abner avoue qu'il n'a aucune idée de la filiation du jeune homme et est envoyé par Saul pour le savoir. Il revient avec David en remorque, ce dernier tenant toujours la tête du géant.

David apparaît bientôt comme le plus grand des guerriers de Saul. Ses exploits sont racontés en détail, tandis qu'Abner est décrit assis passivement à côté du roi (1 Rois 20:25) ou dormant à ses côtés dans le camp (1 Samuel 26: 5), plutôt que activement engagé dans le combat. La représentation, bien sûr, est écrite par des sources fidèles à David plutôt qu'à Saul, il est donc probable que le rôle d'Abner était quelque chose de plus grand que ce qui nous est parvenu dans le texte.

Dans un épisode où David vole la lance de Saul pendant que le roi est endormi, David nargue Abner pour avoir manqué à son devoir, tout en admettant que la renommée d'Abner en tant que guerrier est pratiquement sans égal: "Vous êtes un homme, n'est-ce pas? Et qui est comme vous en Israël? Pourquoi n'avez-vous pas gardé votre seigneur le roi? Quelqu'un est venu pour détruire votre seigneur le roi. Ce que vous avez fait n'est pas bon. Aussi certainement que le Seigneur vit, vous et vos hommes méritez de mourir, parce que vous n'a pas gardé votre maître, l'oint du Seigneur. " (1 Samuel 26: 15-16)

Dans les années qui ont suivi, David fuit Saül et s'associe aux Philistins, les ennemis mortels d'Israël et de Saül. Cependant, dans tous les nombreux exploits militaires de Saul - même la bataille cruciale du mont Gilboa, dans laquelle Saul et Jonathan perdent la vie - Abner n'est guère mentionné, bien que son rôle ait dû être grand.

Abner et Ish-bosheth

Les forces d'Abner combattent celles de Joab après l'incident de Gibeon.

Après la mort de Saul à Gilboa, les écrivains bibliques accordent plus de crédit à Abner. C'est lui qui rallie les Israélites à la cause du fils survivant de Saül, Ish-bosheth. David, quant à lui, quitte les Philistins et règne à Hébron sur la seule tribu de Juda. Abner amène Ish-bosheth dans la ville de Mahanaim, à l'est du Jourdain, où Ish-bosheth règne sur "Galaad, Ashuri et Jezreel, ainsi que sur Ephraïm, Benjamin et tout Israël" - un territoire beaucoup plus grand et plus peuplé que celui de David. royaume de Juda (2 Sam. 2: 9).

Dans un moment de paix apparente entre les deux camps, Abner rencontre le général de David, Joab, à la piscine de Gibeon. Abner propose que leurs jeunes guerriers s'engagent dans un corps à corps, 12 contre 12. Les combats deviennent sérieux, les hommes de Joab prenant le dessus. Asahel, le frère aux pieds de Joab, poursuit Abner, qui ne veut pas l'engager, de peur de créer du mauvais sang avec Joab et David. Quand Asahel refuse de renoncer à la poursuite, Abner se retourne finalement et le tue avec une poussée de lance. Les forces de Joab poursuivent ensuite Abner pour se venger et la tribu de Benjamin se rallie à la défense d'Abner. Après des combats acharnés, Abner propose une trêve: "L'épée doit-elle dévorer pour toujours?" il dit. "Ne réalisez-vous pas que cela se terminera par de l'amertume? Combien de temps avant d'ordonner à vos hommes de cesser de poursuivre leurs frères?" (2 Samuel 2:26) Joab accepte et les deux parties se retirent dans leurs capitales respectives.

Bien que peu de détails soient donnés concernant la guerre en cours entre David et Ish-bosheth, la lutte s'est apparemment poursuivie pendant plusieurs années. L'écrivain pro-davidique de 2 Samuel déclare: "La guerre entre la maison de Saul et la maison de David a duré longtemps. David est devenu de plus en plus fort, tandis que la maison de Saul devenait de plus en plus faible." (2 Sam. 3: 1)

Le véritable tournant dans la lutte, cependant, survient quand Abner a une dispute avec Ish-bosheth et passe du côté de David. La controverse naît d'une affaire entre Abner et la concubine du père d'Ish-bosheth, Saul.

"Maintenant, Saul avait eu une concubine nommée Rizpa fille d'Aiah", rapporte le texte. "Et Ish-bosheth dit à Abner: 'Pourquoi as-tu couché avec la concubine de mon père?' Abner était très en colère à cause de ce que Ish-bosheth a dit et il a répondu: "Suis-je la tête de chien du côté de Juda? Aujourd'hui même, je suis fidèle à la maison de votre père Saul et à sa famille et à ses amis. Je n'ai pas vous a remis à David. Pourtant, maintenant vous m'accusez d'une infraction impliquant cette femme! '"

L'accusation contre Abner est plus qu'une simple irrégularité morale, car les rapports sexuels avec la concubine de l'ancien roi revenaient à se déclarer pour occuper la place du roi. Malgré sa protestation de loyauté envers la maison de Saul, Abner proclame immédiatement David le roi légitime aux yeux de Dieu et décide de le faire roi "de Dan à Beersheba". (2 Sam 3:10)

Avec le faible Ish-bosheth incapable de s'opposer à lui, Abner envoie à David, en disant: "Faites un accord avec moi, et je vous aiderai à amener tout Israël à vous". Comme preuve de la bonne foi d'Abner, David exige qu'il vienne à Hébron et amène avec lui Michal, la fille de Saul, qui avait été le premier amour et la première femme de David. Malgré le fait que Michal était maintenant marié à un autre homme, le craintif Ish-bosheth autorise bêtement Michal et Abner à partir. Le pauvre mari de Michal, Paltiel, fils de Laish, suit le cortège, pleurant piteusement jusqu'à ce qu'Abner lui ordonne de rentrer chez lui.

Abner s'entretient avec d'autres chefs de tribus du nord et arrive à Hébron, apportant non seulement Michal, mais aussi 20 soldats et un engagement de loyauté de toute la tribu de Benjamin. Il s'engage également à apporter le soutien d'éléments d'autres tribus du nord, qui ont perdu confiance dans le leadership d'Ish-bosheth. David envoie Abner au nord pour rassembler ce soutien pour sa royauté.

Joab, quant à lui, a appris la visite d'Abner. Il envoie immédiatement des messagers pour le rappeler. Quand Abner revient consciencieusement, Joab le tue. Apparemment, il a agi «pour venger le sang de son frère Asahel», mais il sent sans aucun doute également à Abner une menace pour sa propre position. David se déclare publiquement innocent du crime. Cependant, il ne punit pas sérieusement Joab pour son acte.

Abner a été enterré à Hébron, et le roi David lui-même aurait marché derrière la bière. Un psaume de David (2 Samuel 3: 33-34) est également enregistré en l'honneur d'Abner:

Abner aurait-il dû mourir en mourant sans loi?
Vos mains n'étaient pas liées,
Vos pieds n'étaient pas enchaînés.
Tu es tombé comme on tombe devant des hommes méchants. "

Bientôt, Ish-bosheth a été assassiné pendant qu'il dormait, et David est devenu le roi des tribus israélites du nord, ainsi que de Juda.

Sur son lit de mort, le roi David se souviendrait de la mort d'Abner et conseillait au jeune Salomon de se venger de Joab: "Maintenant, vous savez vous-même ce que Joab, fils de Zeruiah, m'a fait - ce qu'il a fait ... à Abner, fils de Ner ... selon votre sagesse, mais ne laissez pas sa tête grise descendre dans la tombe en paix. " (1 Rois 2: 5-6)

Abner dans la littérature rabbinique

Abner est le héros par excellence dans la Haggadah (Yalḳ., Jer. 285; Eccl. R. à 9:11; Ḳid. 49b). Conscient de sa force extraordinaire, il s'est exclamé: "Si je pouvais seulement attraper la terre, je pourrais la secouer." Selon le Midrash, il aurait été plus facile de déplacer un mur de six mètres d'épaisseur que de déplacer l'un des pieds d'Abner. Pourtant, quand son heure est venue, Joab l'a frappé. Mais même à l'heure de sa mort, le puissant Abner saisit son ennemi comme une boule de fil, menaçant de l'écraser. Le peuple a plaidé Joab pour la vie d'Abner, disant: "Si vous le tuez, nous serons orphelins, et nos femmes et tous nos biens deviendront la proie des Philistins." Abner a répondu: "Que puis-je faire? Il a éteint ma lumière." Les Israélites ont répondu: "Confiez votre cause au vrai juge Dieu." Puis Abner a relâché sa prise sur Joab et est tombé mort au sol (Yalḳ. L.c.).

Une source attribue les pouvoirs puissants d'Abner au fait que sa mère était la sorcière d'Endor.

Néanmoins, les rabbins conviennent qu'Abner méritait cette mort violente, bien que les opinions divergent quant à la nature exacte de son péché. Dans l'ensemble, il est considéré comme un "homme juste" (Gen. R. 82: 4). Bien qu'Abner ait dû faire partie des commandants israélites qui ont refusé de se conformer à l'ordre scandaleux de Saül de tuer le prêtre à Nob (1 Samuel 22), les rabbins lui ont reproché de ne pas avoir usé de son influence auprès de Saül pour l'empêcher de tuer les prêtres ( Sanh.20a). Au lieu de se contenter d'une résistance passive au commandement de Saul (Yalḳ., Sam. 131), Abner aurait dû essayer de restreindre le roi. D'autres soutiennent qu'Abner a fait une telle tentative, mais en vain, et que son seul péché a consisté en ce qu'il a retardé le début du règne de David sur Israël en se battant contre lui après la mort de Saul (Sanh. L.c.). D'autres reprochent à Abner d'avoir empêché une réconciliation entre Saul et David. De plus, il était faux pour Abner de permettre aux jeunes Israélites de s'entretuer pour le sport (2 Sam. 2: 14-16). Aucun reproche ne lui est cependant attaché pour la mort d'Asahel, puisque Abner l'a tué en état de légitime défense (Sanh. 49a).

Une légende conteste l'ascendance d'Abner, racontant qu'Abner n'était autre que le fils de la sorcière d'Endor (Pirḳe R. El. 33). Néanmoins, d'autres considéraient que sa lignée était noble. En effet, l'une des familles les plus en vue de Jérusalem au milieu du premier siècle de l'ère commune a revendiqué la descendance d'Abner (Gen. R. xcviii.).1

Vue critique

L'histoire d'Abner nous revient dans le contexte de la lutte entre Saul et David, dans laquelle les écrivains bibliques voient David comme se tenant du côté de Dieu, tandis que Saul a été rejeté par Dieu. Abner est ainsi devenu une figure tragique, ralliant noblement les tribus d'Israël à la cause de l'infortuné Ish-bosheth, un leader faible qui ne mérite pas la loyauté qu'Abner lui accorde. Néanmoins, le spectacle d'Abner trahissant Ish-bosheth et dépassant le côté de David doit donner une pause, non seulement pour son ambiguïté morale, mais aussi à cause du comportement inexplicable d'Ish-bosheth dans l'épisode. Il permet non seulement à Abner de partir après qu'il a explicitement déclaré qu'il a l'intention de faire de David le roi d'Israël, mais Ish-bosheth facilite même le retrait d'Abner Michal de son mari aimant pour être retourné à David dans ce qui ne peut être considéré que comme une offrande de paix .

Le scénario soulève la question de savoir ce qu'Abner a réellement dit à Ish-bosheth au sujet de ses raisons de voyager à Hébron, et si Joab aurait pu avoir raison de soupçonner les motifs d'Abner. Les lecteurs modernes doivent également remettre en question l'objectivité des écrivains bibliques en décrivant David comme innocent du sang d'Abner. Pouvons-nous vraiment croire que Joab pourrait assassiner un envoyé aussi important et ne pas être puni pour cela? On nous donne une réponse quand, à la fin de la vie de David, le roi mourant ordonne au jeune Salomon de remettre les choses en ordre: "Ne laissez pas sa tête grise descendre dans la tombe en paix." (1 Rois 2: 5-6)

Le problème le plus immédiat, bien sûr, était que Joab a soutenu le fils de David, Adonijah, dans sa tentative de s'emparer du trône pendant que David vivait encore. La mort d'Abner a peut-être fourni la justification, mais c'était la menace de Joab pour le règne de Salomon qui était certainement la véritable cause de la mort de Joab.

Remarques

  1. ↑ Abner Encyclopédie juive. Récupéré le 1er février 2018.

Les références

  • Brillant, John. Une histoire d'Israël, 4ème édition. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2000. ISBN 0664220681
  • Finkelstein, Israël. David et Salomon: À la recherche des rois sacrés de la Bible et des racines de la tradition occidentale. Free Press, 2006. ISBN 0743243625
  • Gabriel, Richard A. L'histoire militaire de l'ancien Israël. Westport, Conn: Praeger, 2003. ISBN 9780275977986
  • Grant, Michael. L'histoire de l'ancien Israël. NY: Charles Scribner's Sons, 1984. ISBN 0684180812
  • Herzog, Chaim et Mordechai Gichon. Les batailles de la Bible: une histoire militaire de l'ancien Israël. Londres: Greenhill, 2006. ISBN 9781853676819
  • Miller, J. Maxwell. Une histoire de l'ancien Israël et de Juda. Louisville KY: Westminster John Knox Press, 1986. ISBN 066421262X

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